lunes, 11 de marzo de 2019

¿Es la Psicología una ciencia?

¿Cuáles son las características qué debe de cumplir una disciplina para ser considerada ciencia? ¿Las cumple la Psicología?

Cuando a una persona que conozca poco o nada sobre la Psicología se le habla sobre esta disciplina, una de las primeras dudas que le emergen es acerca de si esta entra, o no, en la categoría de ciencia, ya que es común escuchar a mucha gente, catalogarla como una "pseudociencia", lo cual quiere decir qué, a pesar de presentarse como a si misma como una ciencia, no cumple los requisitos para que objetivamente se le pueda llamar así. En consecuencia, para responder a la pregunta que se plantea en el título de este artículo es necesario, en primer lugar, saber en qué consiste la Psicología y, en segundo, qué requisitos son necesarios para que una disciplina sea considerada ciencia.

¿Qué es la Ciencia?


¿Es la Psicología una ciencia?
Se concibe "ciencia" como un conjunto de conocimientos sistemáticos y estructurados obtenidos a través de la observación, razón o experimentación, siguiendo los pasos marcados por lo que se denomida "Método Científico".

Las ciencias se clasifican con respecto a dos ejes:
  • Según su objeto de estudio:
    • Formales: las que se estudian conceptos abstractos e intangibles. Como son el ejemplo de las Matemáticas y la Lógica.
    • Empíricas: que a su vez se dividen en....
      • Naturales: que se focalizan en la aspectos relacionados con la naturaleza. Entre ellas podemos encontrar la Geología, la Biología...
      • Sociales: centradas en el estudio del comportamiento del hombre en la sociedad y sus formas de organización. La Sociología, la Economía o la Historia son algunas de las disciplinas que engloba.
  • Según su ámbito de aplicación:
    • Básicas: enfocada a la adquisición de conocimiento. Aquí nos encontraríamos la Física o la Química.
    • Aplicadas: que estudian la manera de otorgarle un uso práctico a ese conocimiento. Ejemplos de esto serían la Medicina o la Ingienería.
Según estos dos ejes, las Matemáticas sería una ciencia formal, a la vez que básica, mientras que la medicina sería empírica natural y aplicada. En este artículo aún no se ha respondido a la pregunta ¿Es la Psicología una ciencia? Pero en el caso de que lo fuera ¿Cuál sería se clasificación? La Psicología estudia tanto los procesos mentales, como los procesos sociales, así cómo la manera de cómo interceder en ambos aspectos. Esto querría decir que la Psicología sería una ciencia a la vez básica y aplicada, de la misma manera que formal y empírica social.

El Método Científico


Anteriormente se ha mencionado que uno de los requisitos para que una ciencia sea considerada como tal, tiene que seguir lo que se denomina "Método Científico". Ahora bien ¿En qué consiste esto?

Willhem Wundt
Willhem Wundt es considerado el padre de la Psicología como ciencia.


El Método Científico es el procedimiento a través del cual se puede alcanzar un conocimiento objetivo de la realidad. Desde el s. XVII, se establece que el método científico consta de los siguientes pasos:

  1. Definición y planteamiento del problema: pregunta para la cual, actualmente no existe una respuesta. Es necesario que está esté formulada de una forma libre de ambigüedades.
  2. Formulación de la Hipótesis: es una propuesta de respuesta a esa pregunta. Los siguientes pasos estarán destinados a comprobar si esa respuesta es la correcta o si, por el contrario, la hipótesis es falsa.
  3. Recogida y Análisis de datos: para comprobar la hipótesis es necesario recopilar una serie de datos. Estos pueden registrarse a través de la observación o de la experimentación. Esos datos, comúnmente no son simplemente apilados, sino que se someten a un análisis estadístico.
  4. Confrontación de los datos con la hipótesis: El análisis realizado previamente puede llevar a dos resultados. O bien que la hipótesis sea rechazada y se deba de volver al segundo punto para formular una nueva tentativa de solución al enigma.
  5. Conclusiones y generalización de los resultados: si la hipótesis ha sido confirmada, se establecerá una nueva ley científica, la cual será aceptada hasta que una futura investigación sea capaz de demostrar lo contrario. Es por ello que se ha de ser claro y conciso de en qué contexto y bajo la medición de qué variables se han obtenido esos resultados.
  6. Nuevas predicciones: es habitual que la respuesta de lugar a nuevas preguntas y futuras líneas de investigación.
Este Método Científico está basado en dos pilares fundamentales:
  • Replicabilidad: si se repite el experimento de la misma manera y con los mismos métodos, ha de dar siempre el mismo resultado.
  • Refutabilidad: un hecho científico lo es hasta que se demuestre lo contrario. Si una futura investigación demuestra que en algún aspecto, la concepción actual es incierta o imprecisa, esta será reemplazada.
Además de debe de cumplir con los siguientes supuestos:
  • Orden: los fenómenos de la naturaleza ocurren de una manera determinada y establecida.
  • Determinismo: los fenómenos de la naturaleza funcionan a través de una relación causa-efecto y esta relación no debe de ser espúrea.
  • Comprobabilidad: cada interrogante en un proceso es susceptible de ser comprobado y explicado.
En resumen, un hecho científico es aquel que es alcanzado a través de una investigación debidamente estructurada, que describe y explica la relación causa-efecto que lo produce, o, en caso de que esta no sea posible, su correlación y el cual producirá los mismos resultados cada vez que se replican las circunstancias que llevaron a su descubrimiento.

¿Qué es la Psicología?


La Psicología se concibe como la ciencia que estudia los procesos y fenómenos mentales que, en interacción con factores sociales y ambientales intervienen en la conducta animal y humana. Con respecto a dichos factores, esta disciplina persigue cuatro objetivos:
  • Descripción.
  • Explicación.
  • Predicción
  • Control.
A pesar de qué en la propia definición se haya usado la palabra "ciencia", poder asegurar de que esta esté debidamente empleada, hay que conocer si su método de trabajo se ajusta a los parámetros anteriormente establecidos.

¿Es la Psicología una ciencia?


Cabe también destacar que la Psicología se subdivide en numerosas ramas, entre las que destacan:

  • Psicología Clínica: que se centra en la investigación y tratamiento de los problemas psicológicos.
  • Psicología Social: dedicada al estudio de cómo la presencia de otras personas y los mecanismos sociales intervienen sobre el comportamiento humano, individual y grupal.
  • Psicología de la Educación: que estudia el aprendizaje humano y su aplicación en el contexto educacitvo. 
  • Psicología Básica: cuyo ámbito se centra en la investigación de los procesos mentales.
Son, por supuesto, muchas más las ramas que componen la Psicología y no hay un único acuerdo sobre toda su composición, hasta el punto de que la Asociación de Psicólogos Americanos (APA) tiene hasta 54 divisiones distintas.

¿Sigue la Psicología el método científico?

No en todas las disciplinas mencionadas anteriormente se siguen los mismos modelos y técnicas de investagación, pero sírvase de ejemplo uno de los grandes hitos de la historia de la Psicología, como fue la formulación del "Condicionamiento Clásico" por parte de Ivan Pavlov:


  1. Definición y planteamiento del problema: el fisiólogo observó que los perros de sus investigaciones mostraban una respuesta fisiológica (salivación) normalmente motivada al ver alimento, a pesar de que este no estuviese presente ¿Por qué ocurre esto?
  2. Formulación de la Hipótesis: debido a qué un determinado estímulo (un timbre) se presenta habitualmente junto al alimento, el sujeto ha asociado escuchar el timbre a recibir alimento y, en consecuencia, su organismo reacciona igual.
  3. Recogida y Análisis de datos: se sometieron a otra serie de perros, que no mostraban originalmente la respuesta condicionada, a la presentación de la comida, seguida por un timbre en numerosas ocasiones.
  4. Confrontación de los datos con la hipótesis: se comprobó que, tras una serie de ensayos, los perros salivaban únicamente con escuchar el timbre.
  5. Conclusiones y generalización de los resultados: con estos datos se postuló la ley del Condicionamiento Clásico, bajo la cual la presentación de un estímulo originalmente neutro, provocará la misma reacción que otro al que vaya normalmente asociado.
  6. Nuevas predicciones: a pesar de qué la existencia de esta ley quede objetivamente demostrada ¿Se produce en todos los contextos? ¿Todos los estímulos son igualmente asociables?... todas estas preguntas proponen futuras líneas de investigación.

Hay que distinguir, como se ha indicado, que no es lo mismo demostrar una ley, que la universalidad de la misma. El efecto de la salivación de los perros, demostraba la existencia del condicionamiento, y se llegó a postular que este fenómeno era capaz de explicar toda la conducta humana. No obstante, ese postulado, no era el hecho científico, sino la descripción de lo sucedido en la investigación. Otras investigaciones han demostrado que el condicionamiento no se produce de la misma manera en todos los contextos y que factores como la personalidad o el grado de valencia emocional del estímulo, pronosticarán mayor o menor éxito para que se produzca el condicionamiento. Por otro lado, también otras investigaciones ponen de manifiesto otros factores que también intervienen en el comportamiento humano.

Conclusión


Al final, pues, la pregunta se termina respondiendo por su propia definición. El error es concebir que cualquier persona que haga una inferencia o proponga una teoría sobre el comportamiento humano está haciendo psicología. Teorías como la de los "cuatro humores" de Hipócrates o la interpretación de los sueños de Sigmund Freud, tratan de dar respuesta a algunos aspectos de los que se ocupa la Psicología, pero por mera definición, por el hecho de no seguir los pasos citados en este artículo, no se pueden englobar dentro la Psicología.

Esta disciplina sufre un gran estigma debido al desconocimiento por el que es tratada comúnmente por la presa y el cine, además de sufrir de un grave problema de intrusismo profesional, por parte de gente que, utilizando el nombre de la psicología, aplica distintas pseudociencias.  

lunes, 4 de marzo de 2019

Conectar varios cerebros entre si ya es posible

Un equipo de la Universidad de Washington ha conseguido que hasta tres cerebros se comuniquen entre sí para completar una partida de Tetris.

Un equipo, liderado por Linxing Preston Jiang, investigador de la Universidad de Washington, con otros compañeros de su universidad y otros miembros de la Universidad de Mellon, ha puesto en marcha lo que se conoce como el proyecto "BrainNet", descrito como "un interfaz multipersonal de cerebro a cerebro por colaboración directa entre cerebros". Dicho en otras palabras, el equipo de Jiang ha conseguido que el cerebro de tres personas distintas se comuniquen directamente entre si.

BrainNet
Esquema del funcionamiento de BrainNet


Para que esto sea posible, el equipo de BrainNet ha combinado dos técnicas no invasivas, lo cual quiere decir que se aplican en la superficie del cuerpo, sin necesidad de penetrarlo:


Gracias a la combinación de estas dos técnicas, BrainNet obtiene una imagen del Sistema Nervioso Central (SNC) de los sujetos y, a través de internet, enviar esa información al cerebro receptor.

Tres cerebros para una partida de Tetris


Para comprobar que BrainNet efectivamente funciona, el equipo puso en práctica un experimento a través de uno de los videojuegos más famosos de la historia, Tetris. En el experimento, dos de los sujetos veían completamente la pantalla, mientras que un tercero, quien manejaba los mandos, podía ver la figura que se estaba utilizando, pero no la parte baja de la pantalla, por lo que no sabía cuando debía, o no, de girar la pieza o hacia dónde dirigirla.

BrainNet
A la izquierda, la pantalla que veían los emisores y a la
 derecha el receptor.
Cada uno de los sujetos iniciales debían de fijar su atención en una de los dos luces LED que aparecían en su pantalla, cada una con una intensidad diferente. La tarea era que se centrasen en una si no había que girar la pieza y en la otra si sí que había que hacerlo. El electroencefalograma recogía esta información y, a través del TMS, se enviaba al servidor para que después la información fuese enviada al receptor. Esta estimulación llegaba a su Corteza Visual, en el Área Occipital del cerebro, provocando un fenómeno llamado "fosfeno", que se manifiesta como manchas de luz dentro del campo visual. Dependiendo de la intensidad de las mismas, el jugador sabía lo que tenía que hacer en orden de completar adecuadamente el juego.

En los experimentos participaron cinco grupos de tres personas, completando el juego con un porcentaje de 81.25% de éxtio.

Aplicaciones


Aunque en la actualidad, las posibilidades que ofrece BrainNet son escasas, desarrollar este sistema posibilitaría generar una "red social de cerebros" para resolver problemas de manera cooperativa, además de ayudarnos a entender más en profundidad este órgano.

Existen otras líneas de investigación que también están trabajando en la posibilidad de mandarle a una computadora señales cerebrales, como es el ejemplo Neuralink, una iniciativa anunciada por Elon Musk para Tesla en el año 2017. Perfeccionar esta técnica, entre otras cosas, podría ayudar a parapléjicos a volver a caminar.

lunes, 25 de febrero de 2019

Los seis principios de la persuasión de Robert Cialdini

Existen seis aspectos que tienen un enorme peso en cuanto a la opinión del ser humano a la hora de valorar una idea o sugerencia. 

Uno de los mayores hitos de la Psicología aplicada al Marketing fue la publicación, en 1984, del libro "Influencia: Psicología de la Persuasión", escrito por Robert Cialdini, profesor de Psicología de la Universidad de Arizona. Dicho trabajo expone seis factores que poseen un enorme peso cuando el ser humano se debate si aceptar o no una proposición o idea. Actuando sobre todos estos factores, una persona puede aumentar considerablemente sus posibilidades de que una idea o una propuesta suya, sea aceptada por otra persona.

Persuasión
Imagen encontrada en: gohighbrown.com


Para escribir este libro, el autor trabajó de "encubierto" en distintos puestos de comercial, ya se tratase de telemarketing, coches de segunda mano u ONGs. La combinación de las técnicas que observó en dichos lugares, así como el análisis de los distintos estudios sobre la temática realizados hasta la fecha, le permitió delimitar cuales son los aspectos más importantes de la persuasión, entendida esta como el proceso destinado a cambiar el comportamiento o la actitud de una persona o grupo en cuanto a algún concepto a través de la palabra.

A continuación se desglosarán brevemente cada uno de los seis principios descritos por Cialdini.

1.- La Reciprocidad


Este concepto se fundamenta en la idea de qué la gente te tratará de la misma manera que les tratas tú a ellos. De la misma manera que si eres arisco con una persona, esa persona tenderá a ser arisca contigo, cuando le haces un favor a alguien, normalmente esté pensará qué, de algún modo, debe de recompensarte y equilibrar la balanza.

Robert Cialdini - Persuasión
Robert Cialdini | Universidad de Arizona.
En el mundo de las relaciones personales esto se puede traducir en que cuando tú siempre estés para los demás, cuando seas tú quien necesite algo, aquellos a los que has ayudado serán más reticentes a decirte que no. No obstante, es habitual escuchar a gente quejarse de haberle hecho numerosísimos favores a otra persona y que cuando necesitó algo de él, no le correspondió. Cuando esto último pasa, normalmente es porque la segunda  persona percibe desde un principio la ayuda que le ofrece el otro como algo normal, ya que esto ha podido estar sucediendo desde el mismo día en que la relación entre ambos comenzó y, en consecuencia, percibirlo como su derecho. Sirva de ejemplo unos padres que acostumbran a malcriar a su hijo desde que este vino al mundo. Al llegar estos a mayores y entrar en una situación de dependencia, el hijo podría no sentir la necesidad de restituirles al percibir lo recibido como su derecho natural. En consecuencia, para que el Principio de Reciprocidad aparezca, es importante que el sujeto que reciba la ayuda perciba el favor como lo que es, un favor y que la otra persona está haciendo algo por ella que no tendría por que hacer.

Trasladado al mundo del marketing, esto se observa cuando una empresa acostumbra a dar regalos y servicios sin gastos adicionales a sus clientes o potenciales clientes. Por ejemplo, si un supermercado le otorga a alguien un cupón de descuento, aunque sea por una cantidad insignificante, será más probable que, en un futuro, debatiendo entre hacer su compra en distintos sitios, se decante por el que en su día tuvo ese detalle.

2.- Escasez


Este principio se fundamenta en la idea de qué cuando algo es escaso, lo valoramos mucho más. Esto puede presentarse de dos maneras:

  • Edición limitada: cuando se dice que existen muy pocas unidades de ese producto o que el aforo para un determinado evento es muy inferior a la demanda que se espera de este, o bien cuando por un precio superior, puedes adquirir una de las pocas entradas "VIP" al mismo, que te otorgan una serie de privilegios sobre el resto de los asistentes.
  • Por tiempo limitado: cuando una determinada oferta expiará muy pronto. Un claro ejemplo es el fenómeno conocido como Black Friday. Otro lo podríamos encontrar cuando salen las entradas para un evento al que todavía le quedan seis meses para producirse, pero comprándolas a lo largo de la presente semana, se podrán adquirir las entradas por un valor significativamente por debajo de su valor final.

El principio de la escasez se puede apreciar fácilmente cuando se entra a subastas de coleccionistas y se observa los altísimos precios por los que se llega a pujar por productos únicos, como podría ser una primera edición de un best seller que contuviera una errata que fuese corregida a partir de la segunda edición.

Aquellos que hayan tenido que lidiar en más de una ocasión con comerciales a puerta fría, habrán observado que estos, siempre comentan que es el último día de la oferta que están realizando.

3.- Autoridad


Si usted está pensando en comprarse un nuevo ordenador y no entiende de informática, muy probablemente acuda a su amigo el informático y confíe ciegamente en las recomendaciones de este, sin tener forma de saber si realmente está acertando. Cuando se concibe a otra persona como experto en una materia, su recomendación sobre un determinado producto o marca, suele bastar para que este se consuma.

Las empresas de publicidad, conscientes de esto, han acostumbrado a contratar para anuncios a personajes famosos o esponsorizar a deportistas para que ello baste para que un mayor porcentaje de gente consuma su producto, ya sea por la imagen asociada a esa celebridad o porque el modelo que figura se asemeja a cómo le gustaría ser al consumidor. En otras ocasiones, se busca que dicho modelo, en lugar de una imagen idealizada, muestre semejanza con la población diana a la que va dirigida el producto, para que la empatía que ello fomenta revierta sobre el producto.

En la actualidad, debido al auge de las Redes Sociales y de plataformas de vídeo, como YouTube, han proliferado los llamados "Influencers", personas que se dedican a realizar críticas de productos o servicios. Algunos de ellos cobran grandes cantidades de dinero de empresas que les contratan para que hagan una crítica favorable de su producto.



En el caso de que usted quiera convencer a alguien de algo, quizás sea una buena idea, en lugar de entrar directamente con su idea, mantener una charla acerca de una temática relacionada en la que tenga la oportunidad de demostrar sus conocimientos sobre la misma. Si logra impresionar a la otra persona, una vez que su sugerencia entre en la conversación, esta será más receptiva.

Esto es un arma de doble filo, ya que por una parte, posee el aspecto positivo de que si la persona a la que se trata de convencer conoce el tema, el interlocutor ha de tener argumentos objetivos y bien expuestos, pero, por el otro lado, diversos estudios han demostrado qué, las personas pueden ser convencidas más fácilmente por la forma en que algo les es expuesto que por el contenido mismo. Esto quiere decir que, cuando la persona a la que se trata de convencer es ignorante sobre el tema, fácilmente puede ser estafado por un charlatán con labia que se autoproclame experto, algo que puede suceder tanto en el marketing, como en la política.

4.- Compromiso y coherencia


El ser humano tiene la tendencia natural a comportarse como él mismo se considera qué es. Si por ejemplo, alguien está convencido de que es una persona altruista, cada vez que tenga que tomar una decisión, pensará en cómo debería de actuar conforme a su esquema de "persona altruista". Estos esquemas se afianzan con fuerza y, cuando se encuentra una situación en el que se incumple, en el caso del altruismo podría ser que un amigo le haya pedido una favor y, sin meditarlo, se haya negado a hacérselo, se trata de justificar inconscientemente esa incoherencia para no romper el esquema. En el ejemplo expuesto, podría ser convencerse a uno mismo de que se negó a hacerle el favor para qué la otra persona aprenda a hacerlo por si mismo, siendo ello realmente la opción más altruista.

Los vendedores, conocedores de esta característica del comportamiento humano, pueden enfocar una campaña de publicidad hacia las personas con determinados rasgos de personalidad, para que estas se sientan atraídas por él, o incluso, si perciben que el potencial cliente se declara orgulloso de una determinada forma de ser, por ejemplo, considerarse "aventurero", indicar porque ese producto o servicio es el indicado para personas aventureras. De la misma manera, un comercial podría alabar a su potencial cliente por ser una persona atrevida e impulsiva, para que esto influya posteriormente a que acepte su oferta sin considerarlo dos veces. 

5.- Prueba social y consenso


El ser humano no piensa igual como individuo que como miembro de un grupo. Además, el mero hecho de percibir que la mayoría piensa algo distinto a uno mismo, tiene una gran fuerza para reenfocar el pensamiento e incluso readaptarlo, sin que sea necesario para ello argumentos objetivos.

Comerciales a puerta fría acostumbran a mencionarle a sus potenciales clientes que otros vecinos de la zona (mencionando sus nombres) ya han adquirido su producto y están encantados con él, en campañas de publicidad se suelen escuchar frases de la talla de "9 de cada 10 expertos recomiendan este producto" y además, hay empresas que gastan una enorme cantidad de dinero para tener una gran presencia en los espacios publicitarios de todos los medios de comunicación, sabiendo que ser más famosas que otras marcas, conseguirá ser también más consumidos.

Persuasión
Imagen encontrada en "Entrepheneur".
Con la llegada a internet, es muy común consultar foros, e incluso la sección de comentarios de una tienda online para saber la experiencia que otros usuarios han tenido con un producto y saber si les merecería la pena adquirirlo a ellos. Sabedores de ello, algunas empresas se encargan de realizar artículos o vídeos para que en foros y en redes sociales aparezcan artículos y comentarios que hablen favorecedoramente del producto. Algunos de ellos se anuncian como lo que son, contenido patrocinado, pero otros se hacen pasar por opiniones subjetivas de auténticos consumidores con afán de engañar al posible consumir.

6.- Simpatía


Este principio se fundamenta en la idea de qué será más fácil que accedamos a aceptar una idea si la persona que la propone nos cae bien, a si esta nos cae mal. Lo importante aquí es que factores influyen en que una persona nos caiga bien, sobretodo cuando acabamos de conocerla.

A través de lo que se conoce como "Efecto Halo", sabemos dos cosas, la primera de ellas es que la primera impresión que nos formamos sobre una persona es muy difícil de cambiar y la segunda es que cuando percibimos una cualidad, positiva o negativa, tendemos a dar por sentado que otras cualidades serán igualmente positivas o negativas. En otras palabras, cuando vemos que alguien es atractivo, podemos tender a pensar que de la misma manera será amable e inteligente.

En consecuencia, cuando se pretende presentarse a un posible cliente, ir a una entrevista de trabajo o hablar con un posible inversor, debe de cuidar a la perfección todo lo que influya en la primera impresión. Pueden ser factores tan diversos, como el propio nombre, ya que un estudio reciente demostró que las personas cuyo nombre pegan con su cara caen mejor.

Este factor también influye a la hora de elegir a los modelos para un anuncio de televisión, bien celebridades por el que el público posea una gran simpatía, bien personas muy atractivas a las que se les presuponga una enorme confianza.

Conclusión


El cerebro humano está diseñado para procesar rápido la información y tomar decisiones a pesar de no contar con todos los elementos necesarios para saber si objetivamente es la mejor opción. Esto era muy útil en la selva, cuando siendo una de las especies más débiles de nuestro ecosistema y no era adaptativo valorar si esa figura amarilla que se veía en la distancia era o no un león, antes de tomar la decisión de echar a correr.

Una vez que el ser humano ha dado el salto de la selva a la ciudad, nuestros problemas cotidianos son otros y nuestro cerebro no está debidamente diseñado para lidiar con ellos. Si queremos estar protegidos de los errores que nuestro cerebro nos hace cometer de manera inconsciente, nuestra única alternativa es realizar un sobreesfuerzo para alcanzar un procesamiento consciente. Conocer estos principios es de gran utilidad para tratar de identificarlos y valorar si han tenido alguna influencia en hacernos desear algo que en realidad no queremos. 

jueves, 14 de febrero de 2019

El cerebro de los hombres envejece más rápido

Un estudio reciente expone que, a la misma edad, el cerebro de los varones acostumbra a estar más desgastado que el de las mujeres.

Un estudio publicado en febrero de 2019 por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) y liderado por Manu Goyal, neurólogo e investigador de la Universidad de Whasintong (Misuri, Estados Unidos), expone que, a lo largo de la vida adulta, los varones tienden a mostrar mayor envejecimiento cerebral que las mujeres de su misma edad. En ellas, se encontraba un estado correspondiente a 3,8 años sobre su edad real y en ellos de 2,4 por debajo de su edad cronológica.

El cerebro de los hombres envejece más rápido
Estas diferencias se habían observado ya, anteriormente, pero normalmente a través de estudios "post mortem". Sin embargo, en esta investigación, en la que participaron 205 sujetos, de edades comprendidas entre 20 y 82 años, se han examinado a través de Tomografía por Emisión de Positrones, lo cual ha ayudado a entender no sólo qué sucede, sino también cómo y por qué.

En este trabajo se examinaron los flujos de oxígeno, así como la glucosa, dos componentes que actúan a modo de "combustible" para el cerebro. Desde los primeros años de vida, estos recursos se consumen a lo largo de la maduración cerebral y los procesos de aprendizaje y pensamiento. Conforme avanzan los años, el consumo de ambos se va reduciendo considerablemente, hasta estabilizarse en la vejez.

Cómo la pubertad se inicia antes en mujeres que en hombres, ellas reducen a una edad más temprana los niveles de oxígeno y glucosa que consumen en tareas cotidianas, lo cual explicaría porque llegan en mejores condiciones a la misma edad.Los investigadores atribuyen los resultados encontrados, pues, a cuestiones hormonales. Goyal lo explica de la siguiente forma: "Las mujeres tienen menos pérdida de flujo sanguíneo cerebral tras la pubertad, más glicólisis,  durante la edad adulta joven, menos pérdida de proteínas... Diferencias que van preparando el escenario para las posteriores trayectorias del envejecimiento cerebral", argumentó el neurólogo, quien piensa que ello podría explicar por qué ellas acostumbran a mantenerse mentalmente más agudas en el tiempo.

Por último, no hay que olvidar que este es sólo uno de los numerosos factores que afectan al envejecimiento y al rendimiento cognitivo. Además del género, factores como el nivel educativo y cultural, el ejercicio físico y mental o la dieta, influirán igualmente en la velocidad y calidad del envejecimiento cerebral. Para entender esto, si únicamente nos fijásemos en los resultados encontrados en el estudio, se intuiría que los hombres serían más proclives a sufrir enfermedades neurodegenerativas, como es el ejemplo del Alzheimer. No obstante, esto sucede justamente al revés, probablemente por la mayor presencia de estrógenos y por el hecho de que viven más tiempo que los varones.

martes, 12 de febrero de 2019

Sufrir Bullying de forma crónica altera la estructura de determinadas áreas cerebrales e incrementa el riesgo de padecer una enfermedad mental

Un reciente estudio ha mostrado víctimas de Bullying continuo tienen mayor riesgo de padecer Depresión, Ansiedad o Hiperactividad al llegar a la edad adulta.

A nadie se le escapa que cualquier situación adversa y estresante tiene efectos negativos más allá de la propia experiencia, como se observa, por ejemplo, en el Trastorno por Estrés Postraumático. Tampoco tomaría a nadie por sorpresa escuchar que cuando una experiencia adversa se experimenta durante un largo periodo de tiempo y de forma habitual, incrementa esos efectos, como en el caso de Trastorno de Estrés Postraumático Complejo. Además, recientes investigaciones han demostrado qué, cuando esto sucede en la infancia, ello tiene un fuerte impacto sobre su estructura cerebral, aumentando el riesgo de psicopatía. Parece, pues, obvio que ser víctima de Bullying durante un periodo continuado, puede tener este tipo de efectos. En Diciembre de 2018, la revista Molecular Psychiatry publicó un estudio liderado por Erin Burke Quilian, neuróloga e investigadora del King´s College de Londres, en el que se detalla cómo y de qué forma, el ser víctima constante de Bullying altera la estructura cerebral.

Bullying


En dicho estudio se encontró que aquellos adolescentes que sufren Bullying de forma continuada, tienen mayores probabilidades de padecer  síntomas propios de Depresión, Ansiedad e Hiperactividad a la edad de 19 años. Estas mismas personas, además, muestran alteraciones con respecto a las áreas izquierdas de su Putamen y Núcleo Caudado, con respecto aquellos que sólo sufrieron acoso de forma puntual y resto de la población. Hay que recordar que ambas estructuras forman parte de los Glangios Basales y que intervienen tanto en el movimiento y en el aprendizaje.

En este estudio participaron 682 adolescentes que forman parte del proyecto "IMAGEN", un estudio longitudinal acerca del desarrollo cerebral durante la adolescencia y la salud mental. a los participantes, distribuidos entre Inglaterra, Iralanda, Francia y Dinamarca, se les sometió (a las edades de 14, 16 y 19) a un test en el que se les preguntaba si habían sido víctimas de Bullying, desde cuando y con qué frecuencia, de la misma manera que fueron sometidos a escáneres de Imagen por Resonancia Magnética Estructural.

¿Qué es el Bullying?


Se entiende por Bullying el maltrato físico y/o psicológico deliberado y continuado que recibe un niño por parte de otro u otros, que se comportan con él cruelmente con el objetivo de someterlo y asustarlo, con vistas a obtener algún resultado favorable para los acosadores o simplemente a satisfacer la necesidad de agredir y destruir que éstos suelen presentar. Este puede ser de diversos tipos:
  • Físico: cuando requiere algún tipo de agresión física, por ejemplo: Golpes, empujones...
  • Social: cuando se excluye de un círculo social o margina públicamente a la víctima. 
  • Psicológico: cuando se infieren en burlas o en minar la autoestima de la víctima, de la misma manera que infundiendo temor en ella.
  • Verbal: cuando se cae en el insulto, motes o resaltar defectos físicos.
En definitiva, el Bullying implica una repetición continuada de las burlas o las agresiones y puede provocar la exclusión social de la víctima. Aunque el término original, anglosajón, se refiere a cualquier contexto, incluso de hijos a padres, en castellano el término es aceptado únicamente cuando sucede entre pares.

Conclusión


El Bullying es un problema creciente en las escuelas del mundo occidental, agravado por el temprano acceso de los jóvenes a las redes sociales, que ha originado otro gran problema conocido como Cyberbullying, o Ciberacoso, que en muchos casos, escondidos en el anonimato, proporciona mayores herramientas a los perpetradores.

Bullying

A la luz de los resultados del estudio liderado por Burke Quilian, es importante prevenir que esta práctica se produzca para incidir positivamente en la salud mental de las próximas generaciones. Es por ello recomendable implantar en centros educativos programas de educación e intervención, tanto para los alumnos, como así para los padres. 

jueves, 7 de febrero de 2019

De esta manera Islandia ha conseguido reducir drásticamente el nivel adicción e indice de criminalidad en adolescentes

"Juventud en Islandia" es el programa que aplica el gobierno islandés y que ha conseguido reducir considerablemente el consumo de drogas y los índices de criminalidad en adolescentes.

En los años 1992, 1995 y 1997 se les pasó a adolescentes islandeses (de entre 14 a 16 años) un cuestionario acerca de sus hábitos de vida, entre los que se encontraban preguntas de la talla de: "¿Alguna vez has probado el alcohol?, si es así ¿Cuando fue la última vez que bebiste?", "¿Alguna vez te has emborrachado?", "¿Has probado el tabaco? Si es así ¿Con qué frecuencia fumas?", "¿Cuánto tiempo pasas con tus padres?" "¿Tienes una relación cercana con tus padres?" o "¿En qué tipo de actividades participas?"

Iceland Youth
Foto encontrada en: kidzu.co


Según los resultados, el 25% de ellos fumaba a diario y el 40% se había emborrachado en el mes previo a realizar la encuesta. El análisis de los datos recogidos permitió establecer un perfil del adolescente que consume ciertos tipos de sustancias y que mantiene su consumo a lo largo del tiempo. El dato que más llamó la atención de los investigadores fue que participar en actividades extraescolares y satisfactorias relaciones familiares mostraron ser fuertes predictores en adolescentes en cuanto a comenzar a consumir alcohol u otras drogas. Esto les dio pie a pensar que actuar sobre estas dos vías sería de gran utilidad para tratar y prevenir estos problemas. Cuando la misma encuesta se pasó a la población adolescente en 2016, el porcentaje de fumadores diarios era del 3% y de los que se habían emborrachado en el mes anterior al 5% ¿Cómo lo consiguieron?

Los estudios de Harvey Milkman


Una figura clave para este logro ha sido el psicólogo norteamericano Harvey Milkman, quien aterrizó en Islandia en 1991 y actualmente es profesor de la Universidad de Reykjavik. Milkman había sido invitado al país europeo a dar una conferencia acerca del trabajo que había realizado previamente en la Universidad de Denver.

Harvey Milkman
Harvey Milkman.
Milkman, en la década a los 70 trabajó en el campo de las adicciones en el Hospital Bellevue de Nueva York, cuando se incrementó alarmantemente el consumo de LSD y Marihuana en su país. Durante esa época, el psicólogo cayó en la cuenta de qué la mayoría de las investigaciones sobre el tema se estaban centrando en por qué esas personas se iniciaban en el consumo de sustancias, pero no en por qué ese consumo era mantenido a lo largo del tiempo. El investigador descubrió en que el adicto elegía "Heroína" o "anfetaminas" dependiendo de la manera en que quisiera lidiar con el estrés, mientras que la heroína era elegida por aquellos con tendencia a escapar de los problemas, las anfetaminas mostraban ser más populares entre aquellos que querían confrontarlos activamente.

Según la teoría de Milkman, el factor primordial que determinaba el carácter reforzante del consumo era como estas sustancias alteran la química del cerebro. Distintas drogas (incluyendo aquí el alcohol y la nicotina) tienen una incidencia específica sobre determinados circuitos cerebrales y esto puede crear artificialmente la sensación que busca el individuo (euforia, tranquilidad...). Sin embargo, estas reacciones químicas se pueden lograr de manera natural, a través de actividades como la práctica deportiva, musical....  no todas ellas lícitas, ya que las actividades delictivas también son un recurso en el que alguna gente busca esta estimulación cerebral.

Distintas investigaciones llevadas a cabo por todo el continente europeo, así como en algunos países asiáticos, demuestran que el fundamento de Milkman: "darle a los jóvenes algo mejor que hacer", es efectivo en cualquier núcleo cultural. La única excepción se encontró en un país del mar báltico, dónde la participación en actividades deportivas demostró ser un factor de riesgo para el consumo de drogas. Una investigación más profunda demostró que el perfil de los dueños de este tipo de centros eran jóvenes exmilitares proclives a emplear esteroides para desarrollar los músculos. 

Debido a sus trabajos, en 1992, el equipo de Milkman recibió una beca de 1.2 millones de dólares para el "Proyecto Autodescubrimiento", en el que se ofrecían alternativas naturales para obtener ese "chute" a jóvenes de 14 años para alejarles de las drogas y de actividades delictivas. El psicólogo explicó así el éxito del proyecto: "No le decíamos a los chicos que iban a recibir tratamiento. Les decíamos que les enseñaríamos lo que ellos quisieran: música, danza, pintura... la idea era dotarles de herramientas para lidiar de una forma más efectiva con los problemas de la vida, en algunos casos ayudándoles a reducir sus niveles de ansiedad, y en otros proporcionándoles la adrenalina que buscan", aseguró Milkman.

Iceland Youth
Jóvenes adscritos a los programas de "Juventud en Islandia" | Foto de Dave Imms para "Mosaic".


El éxito de este programa se centró en qué, conjuntamente a la instrucción de nuevas habilidades, también se les enseñaba a los chicos a desarrollar su autoestima y autoconcepto. Según Milkman: "El fracaso de los anteriores programas de educación antidroga se debe a que no prestaron atención a este factor. Es necesario desarrollar herramientas para ser capaces de asimilar y aplicar lo que en ellos se enseña", explicó el investigador. Cabe destacar que a los participantes se les dijo que sería un programa de tres meses y algunos de ellos se quedaron hasta cinco años.


Juventud en Islandia


Cuando Milkman viajó a la ciudad islandesa de Tindar, por aquel entonces con un índice muy alto de alcoholismo y delincuencia entre la población adolescente, conoció a su colega Dóra Sigfúsdóttir, con quien hoy sigue colaborando fielmente. Sigfúsdóttir le planteó al norteamericano si su idea de darle a los jóvenes "algo mejor que hacer", podría funcionar, no solo para alejar a los que ya son consumidores de estas prácticas, sino también para evitar que otros se inicien en la misma. Con esta idea nació en 1999, subvencionado por el ayuntamiento de Reykjavik, el proyecto "Juventud en Islandia", a través del cual se animaba a la población joven a participar en un amplio rango de actividades extraescolares. Además de los resultados arriba expuestos acerca de cómo ello redujo el consumo de drogas entre los jóvenes, es importante remarcar en como ello también ayuda en desarrollar una generación con mejores índices de salud, con lo que ello revierte en los gastos en sanidad del país.

Juventud en Islandia
Logotipo de "Juventud en Islandia".
Un importante matiz con respecto al programa puesto en marcha anteriormente en Denver fue que en este caso el gobierno tomó parte activa y cambió algunas leyes. A partir de entonces se ilegalizó la venta de tabaco a menores de 18 y de alcohol a menores de 20, sumado a que se estableció un toque de queda a los menores de 16 hasta las 22:00 p.m. Además, se obligó por ley a que todos los colegios implementasen organizaciones parantales con el objetivo de instruir a los padres a cómo estrechar lazos con sus hijos y las formas más efectivas de educación. Con todo esto, además de recibir formación permanente en cuanto a estrategias educativas, también aprenden a reforzar su autoridad.

Otra forma de potenciar este iniciativa por parte del gobierno fue el de dotar a becas a los jóvenes que participasen en estas actividades, logrando así darle la oportunidad a los hijos de familias más desfavorecidas.

¿Y qué pasa con el resto de países?


Parece ser que, desde hace ya décadas, Islandia ha encontrado una serie de pautas muy efectivas para atajar el problema casi de raíz ¿Por qué entonces otros países siguen teniendo grandes problemas de drogadicción y delincuencia en la población joven? Aquí entran dos factores: el primero de ellos es que otros países accedan a poner en marcha el programa y el segundo determinar si lo que funcionó en el pequeño país del noroeste de Europa.

En cuanto a la primera cuestión, cabe recalcar qué, en términos científicos, es difícil esclarecer si los cambios vividos en ese país se deben únicamente a la aplicación de estas medidas, o a otros factores. Esto puede explicar porque el método no tiene el reconocimiento de "panacea" que cualquiera pudiera adjudicarle solo leyendo los datos ofertados en el presente artículo.



Lo cierto es que desde 2006 existe el programa "Juventud en Europea", coordinado por el colaborador de Milkman, Jòn Sigfússon al cual, hasta la fecha se han adscrito 35 municipios, distribuidos entre 17 países. En esos sitios, se intenta aplicar las medidas adoptadas en Islandia, pero adaptadas a las circunstancias del país. Por ejemplo, tomando el ejemplo de Tarragona, en España. En dicho país está incrementando la ludopatía en jóvenes, así que el cuestionario inicial incluye también items referidos a esta práctica para poder actuar sobre ella.

Lo cierto es que en todos los sitios en los que se ha implementado este programa se han encontrado resultados positivos, destacando Kaunas, en Lituania, quienes tomando medidas muy similares, han conseguido reducir, con respecto a 2006, el consumo de alcohol en jóvenes un 25% y hasta el 30% el de los fumadores habituales. Aún así, ningún otro sitio ha mostrado datos tan impresionantes como los de Islandia.

Conclusión


Esta claro que potenciar la unidad familiar y la participación en actividades extraescolares son estrategias efectivas para alejar a los adolescentes de las sustancias nocivas, así como de actividades delictivas. No obstante, el nivel de efectividad que tenga en una determinada población dependerá de:

  • Factores culturales: cabe destacar que no en todas las culturas, el tema del consumo de sustancias, incluso las conductas delictivas, tienen el mismo valor. Hay sociedades más enfocadas hacia el individualismo y otras más enfocadas a la colectividad. Todo este tipo de factores tendrán un determinado peso en cómo se tratará esta temática.
  • Factores demográficos: es importante destacar que Islandia es una población muy pequeña (alrededor de 350 mil habitantes), si lo comparamos con Estados Unidos (más de 300 millones de habitatantes), es fácil darse cuenta de que la implantación no es igual de sencilla y económica en distintas zonas geográficas.
  • Factores económicos: el trabajo realizado por Milkman en Denver funcionó con una generosa beca y en Juventud Islandesa, el gobierno de dicho país apostó firmemente para financiar todo lo que implicaba su implementación. Esto requiere, por una parte, un alto grado de implicación por parte del gobierno y que este cuente con esos recursos. No hay que olvidar que, en este tema, el factor demográfico antes mencionado, vuelve a suponer una alta variabilidad. Eso sí, siempre teniendo en cuenta que invertir en educación y calidad de vida, es una apuesta segura.

En definitiva, es de vital importancia que los gobiernos tomen medidas para atajar esta problemática, pero eso no quiere decir que, como individuos, no podamos hacer nada cuando esto no sucede. Tomar conciencia del problema y de cuáles son las principales vías de solución es de gran ayuda para mejorar la calidad de vida propia o de las personas de nuestro entorno. 

viernes, 1 de febrero de 2019

Cómo centrarse en lo importante por encima de lo urgente

La inmediatez o demora de las posibles recompensas consigue que, en ocasiones, dejemos de lado objetivos importantes.

"Ojalá me hubiera dado cuenta antes. No siempre lo urgente es lo importante". Con estas palabras, el grupo "Fito & los Fitipaldis", en su canción "La Casa por el Tejado" ("Lo más lejos a tu lado", 2001), describió un problema qué es mucho más común de lo que la gente se piensa, no tener tiempo para tareas placenteras o de gran importancia, por estar centrados en otras que requieren un menor plazo para ser ejecutadas. Así lo demostró la investigación de Meng Zhu y colaboradores, publicada en febrero de 2018, a través de cinco experimentos en los que expusieron lo que llamaron como el "Efecto de la Mera Urgencia".

Cómo centrarse en lo importante por encima de lo urgente
Esta tendencia puede tener efectos muy negativos en algunas personas, ya sea por la propia demora en encargarse de asuntos importantes, como por el estrés o la ansiedad que pueda generar el comprobar cómo se les acumulan esos asuntos importantes, sintiéndose incapaces de lidiar con ellos de la forma correcta. Cabe señalar que normalmente, todo este procesamiento ocurre de manera inconsciente y que la gente, normalmente, no es capaz de darse cuenta de por qué está fallando a la hora de lidiar con estos problemas.

Por supuesto, si se quiere mejorar en esta tarea, hay que establecer un criterio acerca de qué es lo que convierte una tarea en "importante". La psicóloga clínica y escritora, Alice Boyes, en un artículo publicado en la Harvard Business Review en febrero de 2018, sugiere estos cuatro aspectos a tener en cuenta a la hora de valorar la importancia de una tarea:


  • Alza tus valores: existe una fuerte evidencia acerca de qué la motivación intrínseca tiene mayor peso que la extrínseca. Aquellas tareas que te hacen sentir bien contigo mismo, como pueden ser trabajos voluntarios o pasar tiempo con tu familia), deberían de tener un peso importante en tu agenda, aunque sea por mero bienestar psicológico, ya que ello tendrá un importante impacto sobre tu rendimiento en el resto de tareas.
  • Aportan reconocimiento público: aunque quizás este punto varíe más entre las personas, ya que es un aspecto a la que algunas le dan mayor importancia que otras, no deja de ser cierto que puede darse el caso de que centrarse únicamente en lo urgente puede acarrear una tediosa monotonía con tareas que tengan un pobre impacto en cuanto a la autorealización. Tareas cuya recompensa pueda estar mucho más lejos en el tiempo, como puede ser escribir un libro o estudiar unas oposiciones, tal vez deberían de tener mayor importancia sobre otras más urgentes cuyo premio no sea tan suculento.
  • Incrementan tu dominio de conocimiento y ejecución de algún área determinada: esto se puede aplicar tanto al estudio, como a las aficiones. Por un lado, emplear tiempo para conseguir algún título (cerrera, nivel de idioma), puede tener mayores beneficios laborales a largo plazo que la suma de todas las tareas "urgentes" de las que uno se haya podido encargar en el mismo periodo de tiempo. Por otro lado, dejando a un lado la importancia que tenga un diploma, adquirir nuevos conocimientos y/o habilidades también pueden tener importantes aplicaciones prácticas o incidir sobre la propia autoestima.
  • Previenen desastres: organizar tus tareas con miras cortas puede implicar que no preveas contingencias a largo plazo que pueden pillarte completamente desprevenido. Reservar parte de tu tiempo para hacerte chequeos médicos, darte el descanso que mereces o realizar un plan de acción ante cualquier posible contingencia en tu trabajo pueden ser tareas con recompensa a largo plazo de las que sería importante centrarte ahora.
Dicho esto ¿Cómo saber identificar qué tareas cuya recompensa aparece a largo plazo tienen mayor importancia qué otras más urgentes? ¿Cómo puedo aprender a darme permiso para dejar de hacer esas tareas urgentes? La propia doctora Boyes da los siguientes consejos:

1.- Anótalas en tu agenda y asígnales mucho más tiempo del que requieren


Un estudio conducido por Gollwitzer y Brandstätter en 1997 demostró que organizar todas las tareas por hacer en una agenda en la que se especifique  el tiempo reservado para cada una de ellas, incrementan enormemente la posibilidad de qué esas tareas se lleven a cabo.

Es muy probable que la tarea que llevas postergando sea una que, independientemente de su nivel de dificultad, sea desconocida para ti y te requiera un tiempo de aprendizaje y adaptación. Por ello, Boyes sugiere una técnica que denomina "limpiado de escritorio", en el que se reserva un día entero para esa tarea. Una vez que le dedicas ese tiempo a dejar ese asunto atado y bien atado, el resto de la semana irá mucho más fluido e irás mucho más relajado.

2.- Desglosa los objetivos en otros más pequeños


Muchas veces podemos sentirnos abrumados al pensar en el tiempo que nos puede llevar el conseguir un determinado objetivo. Pongamos por ejemplo aprender un idioma. Esta es una tarea que, en realidad nunca tiene fin, sin embargo, está estratificada en distintos niveles de conocimiento (A1, A2, B1...). Fijarse unos meses para alcanzar un nivel A2, puede parecer más factible que fijarse un tiempo para llegar hasta el deseado C2. Una vez que se haya alcanzado esa primera parte del objetivo, se puede empezar a valorar cual es la estrategia más eficaz para alcanzar el segundo.

3.- Anticipa y maneja síntomas de ansiedad


Muchas tareas importantes que suelen ser postergadas normalmente implican pensar en qué hay cosas que pueden salir mal: redactar un testamento, hacerse un seguro, planificar un plan de crisis para la empresa.... estar centrado en ello puede provocar sensaciones desagradables, pero no sólo al anticipar catástrofes, sino también el mero hecho de salir de una zona de confort para comenzar aquella actividad que deseas hacer y que te supone un reto nuevo.

Cómo centrarse en lo importante por encima de lo urgente

Por otro lado, mirar de reojo aquellas tareas "urgentes" a las que estás dando de lado, puede igualmente generar ansiedad, ya que se contemplan cercanas las consecuencias negativas de dejarlas pasar.

Es por ello que si se quiere comenzar a cambiar el planteamiento y encargarse de los objetivos importantes a largo plazo, es importante reconocer los síntomas típicos del estrés y la ansiedad y cómo lidiar con ellos para que sus efectos sean lo menos perjudiciales posibles.

4.- Gasta menos tiempo en tareas sin importancia


En muchas ocasiones pecamos de querer ser perfeccionistas. No es que ello sea malo de por si, pero puede llegar a ser contraproducente cuando nos lleva a emplear demasiado tiempo en determinadas tareas cuyo resultado final no es tan importante o qué también se pueden hacer de manera eficiente con otros métodos que requieran mucho menos tiempo y esfuerzo.

Para estos casos puede ser de gran ayuda contar con estrategias para tomar decisiones rápidas. En ocasiones es más efectivo tomar una decisión rápida que una perfecta.

5.- Darle mayor importancia a aquellas tareas que eliminarán otras en el futuro


En su artículo, la doctora Boyes hace referencia a un refrán: "estar demasiado ocupado persiguiendo las vacas, como para construir una valla". A lo que se refiere este dicho es que si ese granjero gastase algo de tiempo en construir la valla, la vacas no se le seguirían escapando y en el futuro habría ahorrado mucho tiempo.   

Es por ello que resulta altamente recomendable pensar si gastar más tiempo ahora en algo, te  lo ahorrará en el futuro.

6.- Desarrolla estrategias que te permitan ver todos los detalles


Todo lo expuesto anteriormente parece muy fácil cuando se sabe identificar qué es lo más importante, pero si esto estuviese tan claro, este artículo no sería necesario. Es por ello que, además de interiorizar todas las estrategias previamente descritas, es conveniente desarrollar estrategias para ser capaces de observar con más detalle todo el conjunto de alternativas. Lo que posibilite esto puede variar mucho dependiendo de la persona. En líneas generales, cuando despejamos la cabeza con otra cosa y volvemos a la tarea principal, somos capaces de observar elementos que anteriormente se nos pasaban por alto. Por otro lado, también puede ser muy útil consultar con otras personas, por un lado porque te pueden aportar puntos de vista distinto y, por otro, porque el mero hecho de verbalizar un pensamiento consigue un mayor procesamiento de la información que el mero hecho de pensarlo.

Resumen 


En ocasiones en los que sientas que trabajas mucho y obtienes poca recompensa o cuando sientas que hay cosas muy importantes para ti, pero llevas demasiado tiempo postergándolas, puede ser de mucha utilidad alejarte de todo y tratar de valorar las consecuencias de cada una de tus posibles opciones. Una vez que tengas claro que objetivo es más beneficioso para ti, date permiso para lidiar con las consecuencias de aquello que estás dejando escapar por un bien mayor. 

martes, 29 de enero de 2019

La práctica musical reduce el riesgo de deterioro cognitivo

Según un estudio de la Universidad de Granada, tocar un instrumento o cantar reduce el riesgo de padecer deterioro cognitivos al igual que apalea los efectos del mismo.

Investigadores de la Universidad de Granada publicaron en noviembre de 2018, a través de la revista Plos One, una revisión sistemática en la que analizaron 13 estudios, escritos en castellano e inglés, en cuanto a los efectos de la práctica musical (aprender y practicar con un instrumento o el canto) sobre el envejecimiento. Nueve de estos estudios comparaban de ancianos músicos con otros que no lo eran y los cuatro restantes versaban sobre programas de entrenamiento musical en personas qué nunca habían tocado ningún instrumento, concluyendo que la práctica musical tiene un efecto muy positivo en alas de apalear el deterioro cognitivo típico del envejecimiento humano.

La práctica musical reduce el riesgo de deterioro cognitivo
El problema al que se enfrentó el equipo liderado por el neurólogo Rafael Román-Caballero fue que, hasta el momento, la práctica musical se había asociado a estudios epidemológicos con grandes poblaciones, por lo que poco se conocía acerca de su efecto en el envejecimiento normal, cuestión que los investigadores de la Universidad de Granada han tratado de resolver con su meta-análisis.

Los resultados que se encontraron muestran que la práctica musical se relaciona con mejoras cognitivas, no solo en aquellas cuestiones directamente relacionadas con la misma, como podría ser la capacidad auditiva, sino también en otras más generales como son la velocidad de procesamiento, la memoria o la capacidad de control. Es por ello que la práctica musical tiene una incidencia muy positiva en aspectos que normalmente se ven deteriorados en el envejecimiento.

Si bien es verdad que aquellas personas que se iniciaron en el mundo musical a una edad muy temprana mostraron mejores resultados, el estudio también pone de manifiesto que nunca es tarde y que aquellos que se adentraron en ese mundillo en una edad avanzada, incluso presentando ya algunos síntomas de demencia mostraron igualmente síntomas de mejoría.

Por último, es importante recordar que la clase de envejecimiento que uno tenga, será el resultado de múltiples factores. No hay que olvidar que otros aspectos relacionados con la dieta, el nivel de estudios, sociabilidad, incluso factores como jugar a videojuegos, tienen también un impacto sobre el tipo de envejecimiento.

miércoles, 23 de enero de 2019

Cinco pasos que te ayudarán a no precipitarte en tus conclusiones

Sacar conclusiones precipitadas acostumbra a acarrear consecuencias negativas, tanto para uno mismo, como para las personas de nuestro alrededor. Con una serie de sencillos pasos, una persona puede anticiparse a este fallo y evitar cometerlo.

Imagina a una madre que manda a su hijo a limpiar su cuarto. Pocos minutos después ve a su hijo jugando y le echa un largo sermón acerca de lo irresponsable y desobediente que es, sólo para comprobar posteriormente qué, en realidad al hijo le había dado tiempo a ordenarlo todo y de forma eficiente, por lo que dicha reprimenda era inmerecida. Imagina también a una persona hablando en una reunión de trabajo qué observa a uno de sus compañeros bostezar, dando por sentado qué se está aburriendo por cómo está enfocando la charla, cuando en realidad la otra persona, simplemente, se acostó muy tarde la noche anterior y es el cansancio quien le provocó el bostezo.

Conclusiones precipitadas
Imagen encontrada en: sweetlysavedsista.wordpress.com
En el primero de los casos mencionados, llegar a una conclusión precipitada provocó, en primer lugar, un sentimiento de ira por parte de la madre, qué condujo posteriormente a qué el hijo recibiera una reprimenda inmerecida, con las consecuencias que ello acarrea y además percibir una gran falta de confianza por parte de la madre. En el segundo, la incorrecta inferencia por parte del ponente puede llevarle a minar su rendimiento el resto de la presentación e incluso que el desánimo le acompañe en el resto de su rutina diaria. Por otro lado, también podría tratar a su compañero de una forma arisca, sin que este entienda por qué.

En definitiva, en muchas ocasiones, sufrimos más por lo que creemos que por lo que pasa. Sacar conclusiones precipitadas puede acarrear, no sólo problemas puntuales sobre nuestro estado de ánimo o la relación que tenemos con los demás, sino que también puede generar problemas para nuestra salud mental. Personas que tengan una tendencia natural a sacar conclusiones precipitadas pueden caer en una espiral que les conduzca a padecer ansiedad social o depresión (que sería alimentada al dar habitualmente por sentado el peor escenario sin necesidad de información objetiva).

De hecho, un estudio realizado en 2018 por la Universidad de Anglia Oriental (Inglaterra), conducido por James Hurley, contó con 12 sujetos experimentales que, desde hacía más de una década habían sido diagnosticados y tratados de varias enfermedades mentales, todos ellos mostraban una alta tendencia a sacar conclusiones precipitadas al pasárseles el test "Threat Anticipation Model" (Modelo de Anticipación de la Amenaza, o MRTP), realizado por Freeman en 2007. Estos fueron tratados con el "Maudlsey Review Training Program", desarrollado por el equipo de Hellen Waller en 2011 en el King´s College de Londres y que ha mostrado ser eficaz para rebajar la frecuencia en la que la gente saca conclusiones precipitadas.  Los resultados, aunque son pocos conclusivos, debido al escaso número de sujetos que participaron, mostraron que actuar sobre esta faceta tenía una incidencia positiva en cuanto al transcurso de sus respectivas enfermedades.



Teniendo en cuenta la importancia de actuar sobre esta vía, y atendiendo a los principios del MRTP, la doctora Susan Krauss, profesora de Psicología y Neurociencia en la Universidad de Massachusetts, publicó un artículo en octubre de 2018 para la resvista digital "Psychology Today", en el que muestra cinco pasos a seguir para evitar sacar conclusiones precipitadas, los cuales se desglosan a continuación.

1.- Piensa en ocasiones anteriores en las que sacaste conclusiones precipitadas


En los momentos en los que empieces a sacar conclusiones sin tener toda la información disponible, puede ser útil buscar antecedentes en los que descubriste estar equivocado, incluso aquellos en los que otra persona se equivocó contigo. Repasarlos y pensar en esos momentos que es lo que se podría haber hecho para comprobar si de verdad esa inferencia era acertada o no, será de gran ayuda para lidiar con la situación actual.

2.- Pon a prueba tu habilidad para ver todos los detalles


Muchas veces nos centramos únicamente en un elemento de la escena y con ello concluimos todo lo que está pasando. Por ejemplo, si se mostrase una imagen de una persona blandiendo un cuchillo ensangrentado, podríamos llegar a la conclusión de qué ha cometido un asesinato. Prestando atención a más elementos, podríamos encontrarnos que lleva un delantal y qué hay trozos de ternera sobre su mesa, dándonos a entender de qué es un carnicero.

Si volvemos al segundo ejemplo de la introducción del artículo, el bostezo es sólo un elemento de toda la escena y desconocer el resto es lo que ha llevado a la conclusión.

3.- Atiende a cómo puedes ser engañado por ilusiones


Imágenes como la siguiente son capaces de engañar a tu percepción de la realidad. En verdad, las dos líneas aquí mostradas tienen la misma longitud, pero atender a unos elementos en lugar de otros, puede provocar que tu cerebro procese un engaño como un hecho. Esto también sería aplicable al procesamiento de la información.

Mueller Lyer
Ejemplo de la ilusión Mueller Lyer, en el que dos líneas de similar longitud parecen
de distinto tamaño debido a elementos distractores.


4.- Atiende de cómo de rápido te formas una impresión sobre otras personas.


En el MRTP, a los participantes se les enseña una foto que es descrita cómo mirándoles a ellos. Con entrenamiento, se aprende a cambiar la primera conclusión (por ejemplo, mira críticamente), por otras alternativas (por ejemplo, puede que esté mirando a algo que está sucediendo detrás mía).

Cabe también recordar en este punto que el ser humano tiene una tendencia natural de sacar inmediatamente impresiones sobre las personas a través de lo primero que percibe de ella, lo que se conoce como "Efecto Halo". Esto implica que, en muchas ocasiones, nuestras inferencias en cuanto a desconocidos se basan únicamente en si su rostro inspira confianza o no, o incluso en su forma de vestir e incluso su raza.

5.- Atiende también a ejemplos en la ficción


En distintas obras literarias o cinematográficas podemos ver ejemplos de como sacar conclusiones precipitadas puede llegar a grandes y enormes malentendidos y las desastrosas consecuencias que ello puede acarrear, mientras nosotros, como espectadores, observamos lo fácil que hubiera sido evitar dicha situación.

Conclusión

El cerebro humano tiene una capacidad muy limitada para procesar todas las situaciones a las que nos vemos sometidos en el día a día. Esto sucede porque está diseñado para sobrevivir en la selva, siendo uno de los individuos más débiles de su ecosistema, por lo que actuar rápido tenía más valor que pensar sobre las distintas alternativas. Para que un organismo se adapte a un nuevo ecosistema hacen falta miles de millones de años, mientras que el ser humano a dado el enorme cambio de la selva a la ciudad, en apenas unos millones de años. En este nuevo ambiente, sus problemas cotidianos son muy distintos y resolverlos de manera satisfactoria requiere un procesamiento muy distinto.

Manipulacion
Imagen encontrada en: mundodesconocido.es
Para resolver los problemas derivados de esta escasa capacidad, el cerebro humano emplea unos atajos mentales llamados heurísticos, que le hacen llegar a conclusiones lógicas, pero que no tienen porque estar objetivamente comprobadas para ser aceptadas como verdaderas. De la misma manera, el cerebro tiene también la tendencia de mantener esos esquemas mentales que se forma y la manera de hacerlo es la de razonar cualquier incongruencia que se encuentre con el mismo. De modo que, si no hacemos un esfuerzo extra por analizar concienzudamente todo lo que ocurre a nuestro alrededor, el inconsciente tenderá a ver el mundo cómo creemos que es y no como es en realidad.

Lo arriba expuesto es, en realidad, un mecanismo de supervivencia destinado a hacernos la vida más fácil y a combatir el estrés y la ansiedad. El problema viene cuando conduce innecesariamente a importantes malentendidos, o cuando la tendencia de una persona conduce al pesimismo, o incluso en algunos casos, al optimismo exacerbado. Es por ello que no quedarnos con la primera impresión y hacer un esfuerzo extra por conocer todos los detalles puede ser beneficioso para nuestra salud mental.