lunes, 23 de enero de 2017

Cómo actuar cuando tu hijo te hace Bullying

El “Bullying” (entendido esto como una conducta constante de intimidación, agresión y/o humillación de una persona hacia otra) es uno de los fenómenos sociales más preocupantes en la niñez y la adolescencia. Inicialmente este anglicismo se ha empleado para el ámbito escolar, pero este tipo de conducta se puede desarrollar en cualquier ambiente.

Para los padres, cómo actuar ante este tipo de situaciones, tanto cuando su hijo es el abusón, así como cuando es la víctima, es un aspecto de enorme importancia. Por supuesto, también puede darse el caso de niños que reciban ese mismo tipo de trato vejatorio de sus padres, pero también puede darse la circunstancia de padres que reciban Bullying por parte de sus propios hijos.

Hijo Bullying
Foto tomada de: bechange.com


Uno de los grandes expertos en esta materia es Sean Grover, psicoterapeuta y autor del libro “When kids call the shots”(cuando los niños llevan la voz cantante) (amacon books, abril de 2015). En un artículo reciente para la revista digital “Psychology Today”, Grover confesó que cuando escribió dicho libro lo hizo basándose únicamente en unos pocos ejemplos que había tratado él mismo en su consulta y que, tras su publicación, numerosas llamadas y correos electrónicos que le remitieron de padres afectados le hizo darse cuenta de que esta problemática está mucho más extendida de lo que él mismo hubiera imaginado.

Tipos de hijo abusador


El doctor Grover aporta distintos mecanismos y modos de comportamiento para intervenir cuando un padre se enfrenta a un hijo que le hace Bullying. No obstante, antes de nada, es vital que el problema se haya identificado y se perciba en el niño las características propias de un abusón.

Actualmente se conciben tres características distintas de hijo abusón:

  • El abusón desafiante: se define a este como el niño que está continuamente desafiando las
    Sean Grover
    Sean Grover
    normas de sus padres y haciendo exactamente lo contrario a lo que se le ordena
    . Este comportamiento puede ser debido a un complejo de inferioridad desarrollado por el abusón. Este tipo de comportamiento les da una ilusión de fortaleza y les mantiene continuamente en el foco de atención.
  • El abusón ansioso: este es el tipo más difícil de identificar dentro de esta categoría. Se refiere a un continuo cambio de actitud, sin punto medio, hacia sus padres. De la misma manera que el hijo pueda mostrar un enorme apego hacia sus padres, una vez que sus necesidades de hallar consuelo o apoyo han sido satisfechas, puede tratar de evitar por todos los medios tener ningún tipo de contacto con estos. Esto puede ser originado por el conflicto de buscar su propia identidad, frente al no tener la habilidad para desarrollar los recursos que le permitan conseguirlos. El principal problema de no atajar esta situación es que puede traducirse en un adulto inmaduro o incapaz de lidiar con el mundo por sí sólo.
  • El abusón manipulador: se caracteriza como el hijo que acostumbra a mentir o explotar las debilidades que identifica en los demás para conseguir siempre lo que quiere, mostrando tendencia a conseguir que sus padres se sientan mal por sus estrategias parentales. Al igual que en la primera categoría mencionada, esto podría ser consecuencia de una necesidad de tapar sus propias inseguridades con la sensación de superioridad que le ocasiona verse capaz de manipular a la gente de su alrededor.

Puede observarse que esta tipología puede ser llevada a los abusones en cualquier contexto, de la misma manera que, desde otro punto de vista, es una categorización demasiado simplista para el complejo entresijo de variables que determinan la conducta de un niño, así que solo puede ser empleada de guía.

Antes de pasar al siguiente apartado, también es importante destacar que es muy fácil confundir episodios circunstanciales con un diagnóstico. Si usted piensa que su hijo podría encajar en cualquiera de las tres categorías mencionadas, lo recomendable es acudir a un especialista antes de darlo por sentado.

Consecuencias


Si no se actúa sobre este tipo de actitud, las consecuencias pueden ser las siguientes:

Bullying padres
  • Durante la niñez
    • Propensión a la ira.
    • Pobre tolerancia a la frustración.
    • Falta de control de impulsos.
    • Narcisismo exacerbado.
    • Ausencia de empatía y altruismo.
    • Relaciones sociales sin paridad y con tendencia a abusar de los pares.
  • Una vez llegados a la edad adulta:
    • Mayor probabilidad de maltrato hacia su futura pareja.
    • Mayor probabilidad de desarrollar conductas adictivas.
    • Mayor probabilidad de manejo errático e irresponsable de su economía.

También hay que tener en cuenta las consecuencias para los padres a largo plazo. En este tipo de casos se corre el riesgo de que los hijos no se hagan cargo de los padres al llegar a la vejez, o que se hagan con el control de su economía, llevando un manejo egoísta e irresponsable de la misma. También se potencia de esta forma los conflictos con la familia.

Cómo actuar


Cuando más tiempo persista este comportamiento, más difícil es de romper. El doctor Grover sugiere cuatro grandes pautas de actuación una vez que el problema se ha identificado:


Formar equipo con el otro padre


Hay ocasiones en que ambos padres son objeto de Bullying y otros en los que sólo uno de los dos miembros es la víctima. En cualquiera de los dos casos, es importante que ambos progenitores muestren unidad y consenso.

Bullying padres


Por una parte, una parte una de las estrategias del abusón puede ser la de tratar de poner al uno contra el otro y, por la otra, si el padre que no recibe abusos consiente que se de la situación, está mandando mensajes de la talla de “no pasa nada por abusar de un ser querido” o “el abuso verbal es una forma correcta de lidiar con la frustración”.

Ya sea en caso de padres casados o separados, es vital que estos no muestren estilos parentales muy diversos.

Consigue que las personas de tu alrededor tomen conciencia


Uno de los principales problemas en este tipo de casos es que el padre abusado pueda sentir vergüenza y viva su situación en silencio.

Cómo se ha indicado al principio, este es un problema más común de lo que la gente suele pensar. Cuando el padre rompe su vergüenza y habla del problema con familiares y amigos, seguramente encontrará otros casos y más empatía de lo que se pudo pensar originalmente. Esto le ayudará a lidiar con la situación y que otros adultos actúen con el niño de la forma recomendada para estos casos.

Hijos padres Bullying
Imagen tomada de "caringforkids".
De la misma manera, es importante también comentar el tema con sus profesores y otros profesionales de su centro educativo, por si ellos pueden ayudar a identificar las causas y solucionar el problema.

Conseguir ayuda profesional


Grover recuerda que nunca ha habido tanto soporte profesional para los padres, como en la actualidad. Además de diversos sitios y foros especializados en la red, terapeutas y trabajadores sociales han hecho importantísimos avances en esta materia en los últimos años.


Por último, este mismo autor quiere recordar que lleva más de dos décadas atendiendo este tipo de casos y ha visto como aquellos padres que se muestran proactivos en buscar ayuda para ellos y sus hijos, siempre consiguen una solución.

martes, 17 de enero de 2017

La Melatonina podría ser la clave en la cura del Parkinson

El pasado mes de diciembre de 2016, la Universidad de Granada (España) publicó un estudio colaborativo entre el Departamento de Fisiología y el Centro de Investigación Biomédica, liderados por Darío Acuña Castro viejo que se realizó sobre  peces cebra a los que presentaban la enfermedad de Parkinson y a los que posteriormente, administrándoles Melatonina se consiguió revertir los síntomas típicos de dicha enfermedad.

Melatonina.
Melatonina.
El Parkinson es un trastorno neurodegenerativo crónico cuyo síntoma más representativo es la incontrolabilidad muscular, ya que esta puede presentar convulsiones involuntarias o rigidez exacerbada. Esta enfermedad afecta por igual a hombres y mujeres en cualquier cultura y comúnmente comienza a manifestarse en la primera fase de la vejez.

El Parkinson se produce por neuroinflamación, daño mitocondrial y la muerte de neuronas de la sustancia negra, la cual produce un neurotransmisor denominado “Dopamina”, el cual cumple un importantísimo papel en la intercomunicación del Sistema Nervioso Central.

¿Por qué con peces cebra?


La Dopamina está presente en una gran variedad de animales, tanto vertebrados, como invertebrados y, precisamente los peces cebra cuentan con una vía dopaminérgica similar a la del ser humano, habiéndose observado anteriormente que la muerte de las neuronas de la sustancia negra provoca los mismos síntomas que al ser humano. El proceso de envejecimiento es mucho más rápido en esta especie animal, así que se a los cinco días tras su gestación ya se podría encontrar muestras de sujetos con estos síntomas. Además es fácil encontrar una amplia muestra de sujetos que presenten los síntomas, ya que en cada puesta nacen centenares de especímenes.

Pez Cebra.
Pez Cebra.


El líder de esta investigación habló en estos términos acerca de las similitudes encontradas en la vía dopaminérgica entre humanos y peces cebra: “Tanto la pérdida de neuronas dopaminérgicas, que se observó mediante técnicas de imagen (inmunohistoquímica) como de biología molecular, son muy indicativas de las alteraciones posteriores que produce la enfermedad, como la alteración motora”, comentó Darío Acuña.

Resultados y conclusión

Darío Acuña Castroviejo
Darío Acuña Castroviejo | Foto: La Voz de Galicia.
A esta muestra seleccionada se le administró un tratamiento a base de melatonina, una hormona que libera de forma natural del ser humano y que tiene como función principal la regulación y calidad del sueño, jugando un papel muy importante en el proceso homoestático. Esta hormona ha sido empleada como tratamiento para trastornos del sueño, tales como el insomnio.

Los resultados mostraron que los tres principales factores causantes de la enfermedad, citados anteriormente, se revertían tras la aplicación del tratamiento.

Aún falta el paso más importante que es probar este tratamiento en seres humanos, pero este estudio indica la enorme posibilidad de que esta sustancia tan común pueda ser un importante efectivo tanto para la prevención como para el tratamiento de esta enfermedad. Recordando las palabras de Darío Acuña: “Estos resultados refuerzan la gran utilidad clínica de la Melatonina en la enfermedad del Parkinson, ya quecuando llega un paciente a la consulta con esta enfermedad, ya ha habido un daño dopaminérgico importante”, recordó el catedrático.

lunes, 9 de enero de 2017

Beneficios psicológicos de tener mascota

Cada vez hay mayor evidencia empírica acerca de que el ser humano es un ser social y que la interacción con los demás individuos de su especie es vital para su salud mental y desarrollo cognitivo. Aun así, la presencia o no de otros seres humanos no es lo único que afecta en estos factores a una persona, sino la de otros seres vivos, en especial tener mascotas a cargo.

Pareja con perro


Diversos estudios han demostrado que criarse en un hogar con una mascota es un alto predictor de poseer un alto grado de responsabilidad, empatía y gran inteligencia emocional. No es el único beneficio de tener mascota a corta edad, ya que también ha mostrado que ayuda a la mejora de niños hospitalizados o con enfermedad mental.

Incidencias de las mascotas en la vida en pareja


Además, un estudio publicado en septiembre de 2016 en larevista Anthrozoös, muestra también una incidencia positiva en cuanto a la vida en pareja.  Este estudio comparó parejas que cuidaban mascotas y otras que no, agrupándolos por tiempo transcurrido de convivencia o si tenían o no hijos. Los resultados mostraron que las parejas con mascota reflejaban mejor puntuación en variables como el tiempo que se le dedica a la resolución de conflictos en la vida en pareja, empatía o resilencia, que tienen un importante efecto con el grado de satisfacción de la vida en pareja.

En el mismo estudio, los participantes que tenían mascota declararon en un 85% de los casos que esta influía favorablemente en su relación, otro 5% que esta influencia era negativa y el 10% restante que no su mascota no tenía ninguna influencia en este factor.

La conclusión a los datos aportados no ha de ser que en caso de crisis en la pareja, se deba de adoptar una mascota para que las relaciones interpersonales mejoren, sino que una relación a largo plazo de cuidado con una mascota ayuda a desarrollar un conjunto de habilidades sociales que ayudan a mantener relaciones interpersonales satisfactorias.

¿Y qué pasa con los solteros?


En abril de 2015, también en Antrhozoös, se publicó un artículo denominado:” Pet companionship and depression: Results from a UnitedStates Internet sample” (compañía de mascotas y depresión: resultados de una muestra de internet en Estados Unidos), en el que por un lado trataron de delimitar cual es el perfil de la persona que decide adoptar una mascota y posteriormente, entre la población que la tiene, entre cuales se mostraba mayor incidencia de síntomas depresivos. (Además del hecho de que este estudio se hizo únicamente en población estadounidense, también es importante resaltar que únicamente se contabilizó como “mascota” a gatos y perros).

Lo que puso en evidencia este estudio es que, mientras que a las mujeres solteras el hecho de vivir con una mascota parece favorecer la prevención de problemas neuróticos, tales como la depresión o la ansiedad, en varones solteros   termina siendo un factor estresante.

Mujer con gato
¿Por qué? Roni Beth Tower, una de las autoras de este estudio, expuso los motivos en un artículo para Psychology Today publicado en noviembre de 2016. En primer lugar, Tower expuso los resultados de otro de sus trabajos anteriores, en colaboración con Stan Kasl, que mostraba que en los matrimonios heterosexuales  en el que uno de los dos cónyuges tiene mucho mayor peso en el soporte emocional a la pareja, ayuda a reducir la probabilidad de padecer depresión en mujeres, pero un factor de riesgo en hombres.

Pero el factor más importante para entender esto es las diferencias mostradas en cuanto al género al responder a una situación estresante. En varones, esta serie de situaciones suele provocarles un deseo de salir y buscar nuevas experiencias, mientras que las mujeres muestran una tendencia natural en buscar apoyo en otros (ya sean personas o animales). De hecho, en mujeres solteras, presentar niveles altos de oxitocina es un fuerte predictor para saber si esa persona adoptará o no una mascota.

Con esto se concluye que, en términos generales, para una mujer soltera, esa relación de dependencia y cuidado que genera una mascota termina siendo un apoyo y una manera de desahogarse, los hombres solteros tenderían a ver el cuidado de su mascota como una restricción, una cadena que coharta su libertad, una responsabilidad añadida a su estresante vida.

Conclusión


Con toda la literatura científica a mano se puede concluir que tener una mascota a cargo es un fuerte arma para desarrollar habilidades sociales positivas y encontrar un fuerte apoyo emocional. No obstante, nunca deja de ser una enorme responsabilidad y antes de dar ese paso es muy importante valorar todo lo que ello conlleva y tener la seguridad de que los factores estresantes que ello pueda ocasionar pueden ser solventados con facilidad para que no se produzca un efecto contraproducente. 

martes, 3 de enero de 2017

Un simple gesto que puede ayudarte a levantarte el ánimo, reducir la ansiedad y rendir mejor en el trabajo

Un simple gesto cómo apretar la mano derecha es capaz de conseguir que una persona mejore su estado de ánimo, autoconfianza y ayude a prevenir un ataque de ansiedad. Así lo explica el doctor Ian H. Robertson, profesor del centro de salud cerebral de la Universidad de Dallas, Texas, en su libro titulado “The Stress Test. How presure can make you stronger and sharper” (La Prueba del Estrés. Cómo la presión puede hacerte más fuerte y más intenso)( Bloomsbury Publishing, 2016).

Puño apretado
Este autor sugiere un sencillo ejercicio antes de enfrentarse a una situación que generalmente provoque estrés:  apretar suavemente el puño diestro durante 45 segundos, relajarlo durante 15 y repetir estas series el número de veces hasta que dicha situación se inicie.

Este sencillo procedimiento activa el lóbulo frontal izquierdo de cerebro, que ha demostrado tener una fuerte relación con respecto a la motivación hacia la consecución de metas.

El doctor Robertson explica que dicho ejercicio influye en los siguientes factores:

  • Persistencia: Un estudio realizado por Schiff, Guirguis,Kenwood y Herman en 1998, demostró que la contracción muscular de la mano derecha antes de enfrentarse a una tarea de resolución de problemas (los cuales eran irresolubles), conseguía que los sujetos tardasen mucho más rendirse.
  • Combatir la ansiedad: la ansiedad es una respuesta hacia la expectativa de un futuro ante el cual se concibe que pasará algo negativo y no se dispone de recursos para evitarlo. Activar la región frontal izquierda del cerebro provoca una mayor tendencia al optimismo y el pensamiento positivo, por lo que se reduce la posibilidad de valorar las posibilidades futuras de una forma que provoque la respuesta de ansiedad.
  • Memoria: La corteza frontal izquierda también interviene el traspaso de la información que se encuentra en la Memoria a Corto Plazo haciala Memoria a Largo Plazo. Por lo que este ejercicio también facilitará que la información que se reciba a continuación se fije con mayor probabilidad. Como dato curioso, atraer la información ya fijada a la MLP hacia la consciencia es una tarea mayormente dependiente del hemisferio diestro, por lo que cuando posteriormente se necesite recuperar esa información, sería más efectivo realizar ese ejercicio con el puño izquierdo.

Una matiz muy importante a resaltar a lo anteriormente expuesto, es que está dedicado a la enorme mayoría de seres humanos que son diestros y poseen lateralidad cruzada. En caso de que la persona sea zurda, o el fenómeno de lateralidad no se presente según lo esperado, este ejercicio podría ser más recomendado realizarlo con el puño izquierdo.

Puños apretados


Cabe destacar que, a pesar de que cada región cerebral normalmente adquiere unas determinadas funciones, padecer algún tipo de lesión o presentar un malfuncionamiento en algunas de ellas provoca que otras regiones adopten la responsabilidad de llevar a cabo aquello que la región dañada no puede realizar, por lo que en algunas personas, la funciones descritas por la corteza frontal izquierda del cerebro no se localizarían en esta y este ejercicio no se traduciría en los mismos resultados.

¿Por qué pasa esto?


Hay que tener en cuenta que la conducta humana, tanto a nivel externo, como interno, es el producto de una serie de reacciones químicas. Pequeños acontecimientos de nuestro día a día puede alterar esas reacciones y provocar comportamientos no contingentes con la situación. Por ejemplo, el color de las paredes de una habitación aumenta la probabilidad de sentir melancolía o euforia, por lo que una persona podría no reaccionar igual ante la misma situación dependiendo de que se encuentre en una habitación pintada completamente de azul oscuro o de rojo chillón.

Ian Robertson
Ian Robertson
Padecer una emoción nos suscita unas determinadas reacciones fisiológicas contingentes con la misma. De esta forma, cuando una persona sufre un ataque de ansiedad, padece sudoraciones, fuertes palpitaciones y dificultad para respirar. No obstante, a veces la reacción fisiológica llega por otras vías. Por ejemplo, esas palpitaciones pueden ser producto de la ingesta de un producto alto en cafeína. Si el sujeto no relacionase esa reacción con dicho producto, podría dar por sentado que está padeciendo un ataque de ansiedad y actuar en consecuencia.

Esto también puede pasar en términos positivos. Cuando una persona está enamorada sus niveles  de dopamina se disparan. Esto incremente su nivel de entusiasmo y felicidad, además de fortalecer su sistema inmunológico. Este neuroreceptor también se dispara con determinadas sustancias, como por ejemplo el chocolate.

Sin embargo, condicionar el estado de ánimo no siempre llega a través de ingerir determinadas sustancias, con sus respectivos efectos secundarios. Como se ha visto al principio del presente artículo, determinados movimientos son suficientes para provocar determinadas reacciones fisiológicas que inciten a un determinado estado anímico.


En conclusión, además de realizar ejercicios como el propuesto por el doctor Ian Robertson, rodearse de estimulación agradable, como música o relatos de humor, así como de personas con actitud positiva, además de tratar de controlar el ambiente para que este posea características reforzantes, como colores vivos o una temperatura agradable, pueden ser sustitutivos eficaces a la medicación y exentos de efectos segundarios a la hora de prevenir ataques de ansiedad o de tratar de adquirir un mejor desempeño cognitivo.