lunes, 25 de marzo de 2019

Cómo combatir la procrastinación

Dejar las cosas para después trae consecuencias negativas, no sólo por la demora de la actividad, sino por las consecuencias psicológicas de ver cómo las tareas se acumulan y el peso de lo mismo sobre la autoestima. A través de estas estrategias se puede aprender a reducir su aparición y apalear sus efectos.

En términos generales, se conoce "Procrastinación" como la acción o el hábito de postergar actividades y obligaciones, sustituyéndolas por otras situaciones más irrelevantes o agradables. La etimología de la palabra procede del latín "procrastinare", que significa "aplazar". En Psicología, este término se emplea para definir el sentimiento de ansiedad que surge debido a una tarea pendiente de concluir. Es importante hacer esta distinción, ya que podría decirse que la procrastinación (el acto), provoca procrastinación (la experiencia psicológica).

Procrastinación
Fuente: Shuttersock.

La procrastinación parece ser un problema en alza en los últimos años. Un estudio de 2014 mostraba que el 80% de los estudiantes y el 25% de los adultos se confesaban "procrastinadores crónicos". Algunos teóricos plantean que el gran auge de internet y los terminales móviles han facilitado el hecho de que el problema se haya acrecentado enormemente a esta problemática.

¿Por qué sucede la procrastinación?


En palabras de Timothy Pychyl, autor de "Solving the Procrastination Puzzle" (Resolviendo el Puzzle de la Procrastinación): "Tenemos un cerebro que tiene una gran preferencia por las recompensas inmediatas. La Procrastinación es la forma que nuestro cerebro tiene que decirnos que prefiere sentirse bien ahora que más tarde. De esta manera retrasamos el compromiso, aunque sepamos que las consecuencias serán perjudiciales", explicó el profesor de la Universidad de Carleton.

De acuerdo con la investigación llevada a cabo por Joshep Ferrari en la Universidad de DePaul en el año 2011, la procrastinación ocurre cuando nuestro cerebro se ve abrumado por alguno de los siguientes factores:


  • Miedo al fracaso: cuando tememos que el desenlace no sea el que queremos o esperado. Esta es una cuestión que puede afectar en mayor medida a los perfeccionistas y gente con tendencia a juzgarse a ellos mismos de una forma más severa que al resto de la gente.
  • Impulsividad: las tareas que pueden ser resueltas en el momento pueden resultar más atractivas. Ocurre en personas que se focalizan más en lo urgente que en lo importante.
  • Negación: aquellas tareas pendientes que no nos gustan son más probables de que desaparezcan de nuestro foco de memoria.
  • Rebelión: cuando el ser humano se siente "obligado" a hacer algo, tiene la tendencia natural a hacer lo contrario para demostrar que es libre. Es un fenómeno que se conoce como "reactancia psicológica" o, más popularmente "psicología inversa".

Hay que destacar igualmente el papel de la regulación emocional. Algunos autores defienden que la procrastinación posee aspectos positivos ya que darse a uno mismo permiso ocasionalmente para centrarse en actividades placentareas, más allá de las obligaciones, podría servir para reducir el estrés y recuperar energías al volver a focalizarse en lo importante. No obstante, diversos estudios ponen de manifiesto la correlación entre la costumbre de procrastinar y emociones negativas. Por un lado, cuando una persona se siente triste o deprimida es más proclive a ejercer la procrastinación. De la misma manera, aquellas personas que acostumbran a postergar sus tareas, acostumbran a sentirse culpables por ello, lo cual incrementa sentimientos ansiosos y depresivos.

Procrastinación
Tira perteneciente a los tebeos "Mafalda" |
Quino (1964 - 1973)
En resumen, la procrastinación y la ansiedad conforman un círculo vicioso. En palabras de Dianne Tice, quien conjuntamente a Roy Baummeister, condujo, en 1997, uno de los primeros estudios sobre los efectos nocivos de la procrastinación en la salud: "a pesar de sus beneficios a corto plazo, la procrastinación no puede ser catalogada ni como adaptativa, ni como inocua", aseguró la psicóloga.

Cómo enfrentarse a la procrastinación


De la misma manera que a una persona con depresión no le sirve de ninguna ayuda decirle "anímate", a un procrastinador tampoco le basta con la orden "hazlo". 

Hay que saber distinguir en los casos en los que hay que actuar entre el acto (aquellas personas que realmente tienen la tendencia de postergarlo todo, con las consecuencias negativas que ello tiene) y cuando hay que actuar sobre la emoción (aquellas personas que sufren porque no se dan permiso a si mismos para descansar de vez en cuando).

Actuar sobre el acto


En el primero de los casos, existen una serie de pautas que han mostrado ser eficaces. Aquí resumimos las más destacadas:

1.- Crea un hábito


Esta primera técnica solo es aplicable para ciertos tipos de tareas. Algunas de las cosas que puedas estar dejando pendiente puede ser circunstancial (por ejemplo, ir al médico), y en eso es difícil crear un hábito. No obstante, si la tarea que estás postergando es hacer los deberes, ponerte a escribir o hacer ejercicio, se recomienda reservar previamente un horario y un calendario reservado para ello. Es importante para ello que el cumplimiento de dicho horario depende enteramente de ti.

Procrastinación
Fuente: estrategiaynegocios.net


Un ejemplo famoso es el del cómico Jerry Seinfeld. Cuando este fue preguntado sobre cómo podía estar creando continuamente material nuevo, respondió que se propuso hacer, como mínimo, un chiste nuevo al día. Para tal cometido, cada vez que hacía el primer chiste el día, ponía una cruz en su calendario. Según sus palabras, llegó un momento en el que la idea de romper una racha tan positiva, le obligaba a no terminar el día sin crear material nuevo.

En los casos en el que las tarea que se está postergando sea importante, pero circunstancial, se recomienda nuestro artículo sobre cómo centrarse en lo importante por encima de lo urgente.

2.- La regla de los dos minutos


La regla de los dos minutos viene a decir que aquellas tareas que puedan ser realizadas en menos de dos minutos, se hagan en el momento, sin necesidad de planificación. Las que requieran más tiempo, si deben de someterse a análisis sobre cómo abordarlas, el momento adecuado y su prioridad.

3.- Da el primer paso


Cuando se teme iniciar una tarea, por el motivo que sea, es recomendable iniciarla y dedicarle únicamente cinco minutos. Esto supone que no ha sido necesario reservar mayor tiempo para la actividad y a la vez que se lidia con los aspectos relacionados con la puesta en práctica. Muy seguramente, una vez que se haya iniciado la actividad, esta se mire con otros ojos. A la vez que se ha lidiado con la ansiedad del inicio y seguramente comprobar que no era para tanto, producirá una inercia que motivará para seguir.

4.- Date permiso para abandonar


En muchos casos, la gente no se anima a iniciar algo por la idea de que ello le obligará a terminarlo, incluso en aquellos casos en los que al empezar descubra que no le gustan, o incluso que terminan siendo perjudiciales para ellos. Poner en práctica el punto anterior teniendo este muy presente ayudará, no sólo a iniciar tareas, sino a ir descartando posibilidades y verse menos abrumado por la infinidad de posibilidades.

Procrastinación
"Solo quedaba un mes para el campeonato mundial de procrastinación. Nunca se había entrenado tan duro". 


Este concepto está íntimamente relacionado con desarrollar la habilidad de "saber decir que no". Aquellas personas que tienen la costumbre comprometerse por compromiso, pero sin ninguna gana ni motivación, por una parte, posponen tareas que son más atractivas para ello y, de la misma manera, aquellas a las que se han comprometido también tienen a ser postergadas ya que no le resultan atractivas.

Un concepto muy importante que conocer en este caso es el de la "Inversión Emocional". Esto quiere decir qué cuanto más tiempo y esfuerzo se le haya dedicado a algo, más nos costará dejarlo. Esto se puede apreciar con puestos de trabajo que nos están costando la salud física y/o mental, relaciones tóxicas, negocios destinados a la quiebra.... En esos casos, la gente acostumbra a decirse "después de todo lo que he invertido, si abandono ahora, todo habrá sido en balde". Cuando una persona cae presa de la Inversión Emocional, seguramente se vea en la situación descrita al inicio de este punto. 

5.- Divide el trabajo en distintas tareas


Uno de los motivos más usuales de la procrastinación es el retraso de las recompensas. Aquellas tareas menos importantes, pero cuya recompensa será inmediata, resultan más atractivas. Es por ello que, para que las tareas importantes, pero con recompensa demorada, adquieran más atractivo es recomendable subdivir las tareas. De esta forma parecerá menos abrumadora.

Igualmente se recomienda buscar una forma de obtener una recompensa cada vez que se cumple un paso. Si estas no existen de manera natural, siempre te las puedes fijar tu mismo.

6.- Controla el ambiente


Es importante conocer cuales son aquellos estímulos que te llevan a la procrastinación y alejarte de ellos. Si por ejemplo, tu problema es atender demasiado al móvil, hay que adquirir el compromiso de, lo que dure la tarea, tenerlo apagado y, preferiblemente, fuera del alcance. Si es ver la televisión, buscar otro ambiente, como ir a la biblioteca.

Esta técnica es igualmente útil para otro tipos de malos hábitos. Por ejemplo, poner la comida menos saludable, o el tabaco, en los estantes menos accesibles.

Actuar sobre la emoción


A lo largo de un día normal, todos nosotros nos enfrentamos a un sinfín de emociones de todo tipo (factores que nos alegran, que nos entristecen, que nos estresan, nos activan...) y cada persona emplea sus recursos para lidiar con ellas y encontrar el equilibrio para que ninguna de ellas les desborde. A nadie se le escapa que hay personas que tienen la tendencia a prestar mucha más atención a los aspectos negativos que positivos y ello le lleva a una predisposición a la depresión, otras en los estresantes, lo cual le lleva a la ansiedad, incluso otros que por inercia descartan todo lo que puede despertar cualquier emoción negativa, lo cual les lleva a lo que se conoce como "Síndrome de Pollyanna".

Procrastinación
Fuente: Psicodex.
En otras ocasiones, puede que el problema no esté tanto en el factor de a qué aspectos se les presta más atención, sino de no disponer de herramientas, o no conocerlas para lidiar para ciertos tipos de circunstancias.

El cúmulo de emociones negativas que conlleva la procrastinación, puede acarrear dos riesgos. El primero de ellos se basa en las personas qué, para evitar esos sentimientos, traten de no procrastinar jamás, no dándose nunca permiso para descansar, sufriendo el estrés que ello acarrea, además del impedimento que ello supone para la adecuada planificación y planteamiento de objetivos.

El segundo de los problemas viene para aquellos que sí que se dan permiso para procrastinar, pero la culpabilidad y el estrés de ver cómo las tareas se le amontonan, le sobrepasan.

En palabras de Tymothy Pychyl: "La regulación emocional, según mi opinión, es lo realmente importante con respecto a la procrastinación, debido a qué, si soy capaz de lidiar con mis emociones, soy capaz de centrarme en la tarea", aseguró el psicólogo.

Un alto factor de riesgo es ser demasiado duro con uno mismo, es por ello que recomendamos nuestro artículo "Siete señales de qué estás siendo demasiado duro contigo mismo", en el que se indican tanto señales para reconocer esta problemática, así como estrategias para combatir este aspecto.

Procrastinación
Fuente: Psicoactiva.
Otra recomendación es la que aporta Gustavo Razzotti, director general de "Liberationist", en un artículo publicado para Psychology Today en enero de 2019. En este, Razzotti recomienda el empleo de la meta-cognición (reflexionar sobre los propios procesos de pensamiento), técnica también conocida como mindfullness, y preguntarse a uno mismo "¿Por qué estoy evitando esta tarea? ¿Qué es lo que no me gusta de ella?" La búsqueda activa de una respuesta para estas preguntas es una estrategia, ayudará a localizar igualmente los aspectos positivos y apetecibles de la misma, las formas de reenfocar los negativos e incluso valorar si es más sano y práctico directamente descartarla para centrarse en tareas más importantes.

En resumen, Razzotti, propone las siguientes objetivos:

  • Llegar a ser consciente de las emociones.
  • Identificar y domar las emociones.
  • Entender qué dispara esas emociones.
  • Reconocer las emociones negativas y convertirlas en positivas.
  • Apoyarse a uno mismo.

Ahora bien ¿Cómo se consigue esto? Ser consciente de procesos que suceden de forma automática no es una tarea fácil y, en muchas ocasiones, requiere de un proceso de aprendizaje. Tratar de poner estas recomendaciones en práctica se pueden traducir en un acentuamiento de los síntomas, al no contemplar resultados a corto plazo y tener la sensación de qué se está gastando un tiempo que solo está consiguiendo seguir acumulando tareas por hacer. Es por ello que el primer paso consiste en entender que no es un gasto, sino una inversión, ya que una vez que estos mecanismos aparezcan de forma automática, la persona será capaz de organizarse mejor, seleccionar mejor sus objetivos y, con ello, ser más rápido y productivo en la puesta en práctica de sus tareas.

Poner en práctica los consejos aportados en el apartado anterior (actuar sobre el acto), a la vez que se practica mindfullness, sería la principal recomendación. Valorar las emociones que se experimentan al probar distintas estrategias puede provocar un importante avance a la hora de adoptar e integrar aquellas que son más adaptativas y beneficiosas. En el caso de qué una persona se vea incapaz de lograr todo esto, se recomienda que acuda a un profesional que adapte una terapia de reestructuración cognitiva, adaptada a las especificaciones de su caso. Con esto, se conseguirá mejorar tanto en rendimiento, como en calidad de vida.

lunes, 11 de marzo de 2019

¿Es la Psicología una ciencia?

¿Cuáles son las características qué debe de cumplir una disciplina para ser considerada ciencia? ¿Las cumple la Psicología?

Cuando a una persona que conozca poco o nada sobre la Psicología se le habla sobre esta disciplina, una de las primeras dudas que le emergen es acerca de si esta entra, o no, en la categoría de ciencia, ya que es común escuchar a mucha gente, catalogarla como una "pseudociencia", lo cual quiere decir qué, a pesar de presentarse como a si misma como una ciencia, no cumple los requisitos para que objetivamente se le pueda llamar así. En consecuencia, para responder a la pregunta que se plantea en el título de este artículo es necesario, en primer lugar, saber en qué consiste la Psicología y, en segundo, qué requisitos son necesarios para que una disciplina sea considerada ciencia.

¿Qué es la Ciencia?


¿Es la Psicología una ciencia?
Se concibe "ciencia" como un conjunto de conocimientos sistemáticos y estructurados obtenidos a través de la observación, razón o experimentación, siguiendo los pasos marcados por lo que se denomida "Método Científico".

Las ciencias se clasifican con respecto a dos ejes:
  • Según su objeto de estudio:
    • Formales: las que se estudian conceptos abstractos e intangibles. Como son el ejemplo de las Matemáticas y la Lógica.
    • Empíricas: que a su vez se dividen en....
      • Naturales: que se focalizan en la aspectos relacionados con la naturaleza. Entre ellas podemos encontrar la Geología, la Biología...
      • Sociales: centradas en el estudio del comportamiento del hombre en la sociedad y sus formas de organización. La Sociología, la Economía o la Historia son algunas de las disciplinas que engloba.
  • Según su ámbito de aplicación:
    • Básicas: enfocada a la adquisición de conocimiento. Aquí nos encontraríamos la Física o la Química.
    • Aplicadas: que estudian la manera de otorgarle un uso práctico a ese conocimiento. Ejemplos de esto serían la Medicina o la Ingienería.
Según estos dos ejes, las Matemáticas sería una ciencia formal, a la vez que básica, mientras que la medicina sería empírica natural y aplicada. En este artículo aún no se ha respondido a la pregunta ¿Es la Psicología una ciencia? Pero en el caso de que lo fuera ¿Cuál sería se clasificación? La Psicología estudia tanto los procesos mentales, como los procesos sociales, así cómo la manera de cómo interceder en ambos aspectos. Esto querría decir que la Psicología sería una ciencia a la vez básica y aplicada, de la misma manera que formal y empírica social.

El Método Científico


Anteriormente se ha mencionado que uno de los requisitos para que una ciencia sea considerada como tal, tiene que seguir lo que se denomina "Método Científico". Ahora bien ¿En qué consiste esto?

Willhem Wundt
Willhem Wundt es considerado el padre de la Psicología como ciencia.


El Método Científico es el procedimiento a través del cual se puede alcanzar un conocimiento objetivo de la realidad. Desde el s. XVII, se establece que el método científico consta de los siguientes pasos:

  1. Definición y planteamiento del problema: pregunta para la cual, actualmente no existe una respuesta. Es necesario que está esté formulada de una forma libre de ambigüedades.
  2. Formulación de la Hipótesis: es una propuesta de respuesta a esa pregunta. Los siguientes pasos estarán destinados a comprobar si esa respuesta es la correcta o si, por el contrario, la hipótesis es falsa.
  3. Recogida y Análisis de datos: para comprobar la hipótesis es necesario recopilar una serie de datos. Estos pueden registrarse a través de la observación o de la experimentación. Esos datos, comúnmente no son simplemente apilados, sino que se someten a un análisis estadístico.
  4. Confrontación de los datos con la hipótesis: El análisis realizado previamente puede llevar a dos resultados. O bien que la hipótesis sea rechazada y se deba de volver al segundo punto para formular una nueva tentativa de solución al enigma.
  5. Conclusiones y generalización de los resultados: si la hipótesis ha sido confirmada, se establecerá una nueva ley científica, la cual será aceptada hasta que una futura investigación sea capaz de demostrar lo contrario. Es por ello que se ha de ser claro y conciso de en qué contexto y bajo la medición de qué variables se han obtenido esos resultados.
  6. Nuevas predicciones: es habitual que la respuesta de lugar a nuevas preguntas y futuras líneas de investigación.
Este Método Científico está basado en dos pilares fundamentales:
  • Replicabilidad: si se repite el experimento de la misma manera y con los mismos métodos, ha de dar siempre el mismo resultado.
  • Refutabilidad: un hecho científico lo es hasta que se demuestre lo contrario. Si una futura investigación demuestra que en algún aspecto, la concepción actual es incierta o imprecisa, esta será reemplazada.
Además de debe de cumplir con los siguientes supuestos:
  • Orden: los fenómenos de la naturaleza ocurren de una manera determinada y establecida.
  • Determinismo: los fenómenos de la naturaleza funcionan a través de una relación causa-efecto y esta relación no debe de ser espúrea.
  • Comprobabilidad: cada interrogante en un proceso es susceptible de ser comprobado y explicado.
En resumen, un hecho científico es aquel que es alcanzado a través de una investigación debidamente estructurada, que describe y explica la relación causa-efecto que lo produce, o, en caso de que esta no sea posible, su correlación y el cual producirá los mismos resultados cada vez que se replican las circunstancias que llevaron a su descubrimiento.

¿Qué es la Psicología?


La Psicología se concibe como la ciencia que estudia los procesos y fenómenos mentales que, en interacción con factores sociales y ambientales intervienen en la conducta animal y humana. Con respecto a dichos factores, esta disciplina persigue cuatro objetivos:
  • Descripción.
  • Explicación.
  • Predicción
  • Control.
A pesar de qué en la propia definición se haya usado la palabra "ciencia", poder asegurar de que esta esté debidamente empleada, hay que conocer si su método de trabajo se ajusta a los parámetros anteriormente establecidos.

¿Es la Psicología una ciencia?


Cabe también destacar que la Psicología se subdivide en numerosas ramas, entre las que destacan:

  • Psicología Clínica: que se centra en la investigación y tratamiento de los problemas psicológicos.
  • Psicología Social: dedicada al estudio de cómo la presencia de otras personas y los mecanismos sociales intervienen sobre el comportamiento humano, individual y grupal.
  • Psicología de la Educación: que estudia el aprendizaje humano y su aplicación en el contexto educacitvo. 
  • Psicología Básica: cuyo ámbito se centra en la investigación de los procesos mentales.
Son, por supuesto, muchas más las ramas que componen la Psicología y no hay un único acuerdo sobre toda su composición, hasta el punto de que la Asociación de Psicólogos Americanos (APA) tiene hasta 54 divisiones distintas.

¿Sigue la Psicología el método científico?

No en todas las disciplinas mencionadas anteriormente se siguen los mismos modelos y técnicas de investagación, pero sírvase de ejemplo uno de los grandes hitos de la historia de la Psicología, como fue la formulación del "Condicionamiento Clásico" por parte de Ivan Pavlov:


  1. Definición y planteamiento del problema: el fisiólogo observó que los perros de sus investigaciones mostraban una respuesta fisiológica (salivación) normalmente motivada al ver alimento, a pesar de que este no estuviese presente ¿Por qué ocurre esto?
  2. Formulación de la Hipótesis: debido a qué un determinado estímulo (un timbre) se presenta habitualmente junto al alimento, el sujeto ha asociado escuchar el timbre a recibir alimento y, en consecuencia, su organismo reacciona igual.
  3. Recogida y Análisis de datos: se sometieron a otra serie de perros, que no mostraban originalmente la respuesta condicionada, a la presentación de la comida, seguida por un timbre en numerosas ocasiones.
  4. Confrontación de los datos con la hipótesis: se comprobó que, tras una serie de ensayos, los perros salivaban únicamente con escuchar el timbre.
  5. Conclusiones y generalización de los resultados: con estos datos se postuló la ley del Condicionamiento Clásico, bajo la cual la presentación de un estímulo originalmente neutro, provocará la misma reacción que otro al que vaya normalmente asociado.
  6. Nuevas predicciones: a pesar de qué la existencia de esta ley quede objetivamente demostrada ¿Se produce en todos los contextos? ¿Todos los estímulos son igualmente asociables?... todas estas preguntas proponen futuras líneas de investigación.

Hay que distinguir, como se ha indicado, que no es lo mismo demostrar una ley, que la universalidad de la misma. El efecto de la salivación de los perros, demostraba la existencia del condicionamiento, y se llegó a postular que este fenómeno era capaz de explicar toda la conducta humana. No obstante, ese postulado, no era el hecho científico, sino la descripción de lo sucedido en la investigación. Otras investigaciones han demostrado que el condicionamiento no se produce de la misma manera en todos los contextos y que factores como la personalidad o el grado de valencia emocional del estímulo, pronosticarán mayor o menor éxito para que se produzca el condicionamiento. Por otro lado, también otras investigaciones ponen de manifiesto otros factores que también intervienen en el comportamiento humano.

Conclusión


Al final, pues, la pregunta se termina respondiendo por su propia definición. El error es concebir que cualquier persona que haga una inferencia o proponga una teoría sobre el comportamiento humano está haciendo psicología. Teorías como la de los "cuatro humores" de Hipócrates o la interpretación de los sueños de Sigmund Freud, tratan de dar respuesta a algunos aspectos de los que se ocupa la Psicología, pero por mera definición, por el hecho de no seguir los pasos citados en este artículo, no se pueden englobar dentro la Psicología.

Esta disciplina sufre un gran estigma debido al desconocimiento por el que es tratada comúnmente por la presa y el cine, además de sufrir de un grave problema de intrusismo profesional, por parte de gente que, utilizando el nombre de la psicología, aplica distintas pseudociencias.  

lunes, 4 de marzo de 2019

Conectar varios cerebros entre si ya es posible

Un equipo de la Universidad de Washington ha conseguido que hasta tres cerebros se comuniquen entre sí para completar una partida de Tetris.

Un equipo, liderado por Linxing Preston Jiang, investigador de la Universidad de Washington, con otros compañeros de su universidad y otros miembros de la Universidad de Mellon, ha puesto en marcha lo que se conoce como el proyecto "BrainNet", descrito como "un interfaz multipersonal de cerebro a cerebro por colaboración directa entre cerebros". Dicho en otras palabras, el equipo de Jiang ha conseguido que el cerebro de tres personas distintas se comuniquen directamente entre si.

BrainNet
Esquema del funcionamiento de BrainNet


Para que esto sea posible, el equipo de BrainNet ha combinado dos técnicas no invasivas, lo cual quiere decir que se aplican en la superficie del cuerpo, sin necesidad de penetrarlo:


Gracias a la combinación de estas dos técnicas, BrainNet obtiene una imagen del Sistema Nervioso Central (SNC) de los sujetos y, a través de internet, enviar esa información al cerebro receptor.

Tres cerebros para una partida de Tetris


Para comprobar que BrainNet efectivamente funciona, el equipo puso en práctica un experimento a través de uno de los videojuegos más famosos de la historia, Tetris. En el experimento, dos de los sujetos veían completamente la pantalla, mientras que un tercero, quien manejaba los mandos, podía ver la figura que se estaba utilizando, pero no la parte baja de la pantalla, por lo que no sabía cuando debía, o no, de girar la pieza o hacia dónde dirigirla.

BrainNet
A la izquierda, la pantalla que veían los emisores y a la
 derecha el receptor.
Cada uno de los sujetos iniciales debían de fijar su atención en una de los dos luces LED que aparecían en su pantalla, cada una con una intensidad diferente. La tarea era que se centrasen en una si no había que girar la pieza y en la otra si sí que había que hacerlo. El electroencefalograma recogía esta información y, a través del TMS, se enviaba al servidor para que después la información fuese enviada al receptor. Esta estimulación llegaba a su Corteza Visual, en el Área Occipital del cerebro, provocando un fenómeno llamado "fosfeno", que se manifiesta como manchas de luz dentro del campo visual. Dependiendo de la intensidad de las mismas, el jugador sabía lo que tenía que hacer en orden de completar adecuadamente el juego.

En los experimentos participaron cinco grupos de tres personas, completando el juego con un porcentaje de 81.25% de éxtio.

Aplicaciones


Aunque en la actualidad, las posibilidades que ofrece BrainNet son escasas, desarrollar este sistema posibilitaría generar una "red social de cerebros" para resolver problemas de manera cooperativa, además de ayudarnos a entender más en profundidad este órgano.

Existen otras líneas de investigación que también están trabajando en la posibilidad de mandarle a una computadora señales cerebrales, como es el ejemplo Neuralink, una iniciativa anunciada por Elon Musk para Tesla en el año 2017. Perfeccionar esta técnica, entre otras cosas, podría ayudar a parapléjicos a volver a caminar.

lunes, 25 de febrero de 2019

Los seis principios de la persuasión de Robert Cialdini

Existen seis aspectos que tienen un enorme peso en cuanto a la opinión del ser humano a la hora de valorar una idea o sugerencia. 

Uno de los mayores hitos de la Psicología aplicada al Marketing fue la publicación, en 1984, del libro "Influencia: Psicología de la Persuasión", escrito por Robert Cialdini, profesor de Psicología de la Universidad de Arizona. Dicho trabajo expone seis factores que poseen un enorme peso cuando el ser humano se debate si aceptar o no una proposición o idea. Actuando sobre todos estos factores, una persona puede aumentar considerablemente sus posibilidades de que una idea o una propuesta suya, sea aceptada por otra persona.

Persuasión
Imagen encontrada en: gohighbrown.com


Para escribir este libro, el autor trabajó de "encubierto" en distintos puestos de comercial, ya se tratase de telemarketing, coches de segunda mano u ONGs. La combinación de las técnicas que observó en dichos lugares, así como el análisis de los distintos estudios sobre la temática realizados hasta la fecha, le permitió delimitar cuales son los aspectos más importantes de la persuasión, entendida esta como el proceso destinado a cambiar el comportamiento o la actitud de una persona o grupo en cuanto a algún concepto a través de la palabra.

A continuación se desglosarán brevemente cada uno de los seis principios descritos por Cialdini.

1.- La Reciprocidad


Este concepto se fundamenta en la idea de qué la gente te tratará de la misma manera que les tratas tú a ellos. De la misma manera que si eres arisco con una persona, esa persona tenderá a ser arisca contigo, cuando le haces un favor a alguien, normalmente esté pensará qué, de algún modo, debe de recompensarte y equilibrar la balanza.

Robert Cialdini - Persuasión
Robert Cialdini | Universidad de Arizona.
En el mundo de las relaciones personales esto se puede traducir en que cuando tú siempre estés para los demás, cuando seas tú quien necesite algo, aquellos a los que has ayudado serán más reticentes a decirte que no. No obstante, es habitual escuchar a gente quejarse de haberle hecho numerosísimos favores a otra persona y que cuando necesitó algo de él, no le correspondió. Cuando esto último pasa, normalmente es porque la segunda  persona percibe desde un principio la ayuda que le ofrece el otro como algo normal, ya que esto ha podido estar sucediendo desde el mismo día en que la relación entre ambos comenzó y, en consecuencia, percibirlo como su derecho. Sirva de ejemplo unos padres que acostumbran a malcriar a su hijo desde que este vino al mundo. Al llegar estos a mayores y entrar en una situación de dependencia, el hijo podría no sentir la necesidad de restituirles al percibir lo recibido como su derecho natural. En consecuencia, para que el Principio de Reciprocidad aparezca, es importante que el sujeto que reciba la ayuda perciba el favor como lo que es, un favor y que la otra persona está haciendo algo por ella que no tendría por que hacer.

Trasladado al mundo del marketing, esto se observa cuando una empresa acostumbra a dar regalos y servicios sin gastos adicionales a sus clientes o potenciales clientes. Por ejemplo, si un supermercado le otorga a alguien un cupón de descuento, aunque sea por una cantidad insignificante, será más probable que, en un futuro, debatiendo entre hacer su compra en distintos sitios, se decante por el que en su día tuvo ese detalle.

2.- Escasez


Este principio se fundamenta en la idea de qué cuando algo es escaso, lo valoramos mucho más. Esto puede presentarse de dos maneras:

  • Edición limitada: cuando se dice que existen muy pocas unidades de ese producto o que el aforo para un determinado evento es muy inferior a la demanda que se espera de este, o bien cuando por un precio superior, puedes adquirir una de las pocas entradas "VIP" al mismo, que te otorgan una serie de privilegios sobre el resto de los asistentes.
  • Por tiempo limitado: cuando una determinada oferta expiará muy pronto. Un claro ejemplo es el fenómeno conocido como Black Friday. Otro lo podríamos encontrar cuando salen las entradas para un evento al que todavía le quedan seis meses para producirse, pero comprándolas a lo largo de la presente semana, se podrán adquirir las entradas por un valor significativamente por debajo de su valor final.

El principio de la escasez se puede apreciar fácilmente cuando se entra a subastas de coleccionistas y se observa los altísimos precios por los que se llega a pujar por productos únicos, como podría ser una primera edición de un best seller que contuviera una errata que fuese corregida a partir de la segunda edición.

Aquellos que hayan tenido que lidiar en más de una ocasión con comerciales a puerta fría, habrán observado que estos, siempre comentan que es el último día de la oferta que están realizando.

3.- Autoridad


Si usted está pensando en comprarse un nuevo ordenador y no entiende de informática, muy probablemente acuda a su amigo el informático y confíe ciegamente en las recomendaciones de este, sin tener forma de saber si realmente está acertando. Cuando se concibe a otra persona como experto en una materia, su recomendación sobre un determinado producto o marca, suele bastar para que este se consuma.

Las empresas de publicidad, conscientes de esto, han acostumbrado a contratar para anuncios a personajes famosos o esponsorizar a deportistas para que ello baste para que un mayor porcentaje de gente consuma su producto, ya sea por la imagen asociada a esa celebridad o porque el modelo que figura se asemeja a cómo le gustaría ser al consumidor. En otras ocasiones, se busca que dicho modelo, en lugar de una imagen idealizada, muestre semejanza con la población diana a la que va dirigida el producto, para que la empatía que ello fomenta revierta sobre el producto.

En la actualidad, debido al auge de las Redes Sociales y de plataformas de vídeo, como YouTube, han proliferado los llamados "Influencers", personas que se dedican a realizar críticas de productos o servicios. Algunos de ellos cobran grandes cantidades de dinero de empresas que les contratan para que hagan una crítica favorable de su producto.



En el caso de que usted quiera convencer a alguien de algo, quizás sea una buena idea, en lugar de entrar directamente con su idea, mantener una charla acerca de una temática relacionada en la que tenga la oportunidad de demostrar sus conocimientos sobre la misma. Si logra impresionar a la otra persona, una vez que su sugerencia entre en la conversación, esta será más receptiva.

Esto es un arma de doble filo, ya que por una parte, posee el aspecto positivo de que si la persona a la que se trata de convencer conoce el tema, el interlocutor ha de tener argumentos objetivos y bien expuestos, pero, por el otro lado, diversos estudios han demostrado qué, las personas pueden ser convencidas más fácilmente por la forma en que algo les es expuesto que por el contenido mismo. Esto quiere decir que, cuando la persona a la que se trata de convencer es ignorante sobre el tema, fácilmente puede ser estafado por un charlatán con labia que se autoproclame experto, algo que puede suceder tanto en el marketing, como en la política.

4.- Compromiso y coherencia


El ser humano tiene la tendencia natural a comportarse como él mismo se considera qué es. Si por ejemplo, alguien está convencido de que es una persona altruista, cada vez que tenga que tomar una decisión, pensará en cómo debería de actuar conforme a su esquema de "persona altruista". Estos esquemas se afianzan con fuerza y, cuando se encuentra una situación en el que se incumple, en el caso del altruismo podría ser que un amigo le haya pedido una favor y, sin meditarlo, se haya negado a hacérselo, se trata de justificar inconscientemente esa incoherencia para no romper el esquema. En el ejemplo expuesto, podría ser convencerse a uno mismo de que se negó a hacerle el favor para qué la otra persona aprenda a hacerlo por si mismo, siendo ello realmente la opción más altruista.

Los vendedores, conocedores de esta característica del comportamiento humano, pueden enfocar una campaña de publicidad hacia las personas con determinados rasgos de personalidad, para que estas se sientan atraídas por él, o incluso, si perciben que el potencial cliente se declara orgulloso de una determinada forma de ser, por ejemplo, considerarse "aventurero", indicar porque ese producto o servicio es el indicado para personas aventureras. De la misma manera, un comercial podría alabar a su potencial cliente por ser una persona atrevida e impulsiva, para que esto influya posteriormente a que acepte su oferta sin considerarlo dos veces. 

5.- Prueba social y consenso


El ser humano no piensa igual como individuo que como miembro de un grupo. Además, el mero hecho de percibir que la mayoría piensa algo distinto a uno mismo, tiene una gran fuerza para reenfocar el pensamiento e incluso readaptarlo, sin que sea necesario para ello argumentos objetivos.

Comerciales a puerta fría acostumbran a mencionarle a sus potenciales clientes que otros vecinos de la zona (mencionando sus nombres) ya han adquirido su producto y están encantados con él, en campañas de publicidad se suelen escuchar frases de la talla de "9 de cada 10 expertos recomiendan este producto" y además, hay empresas que gastan una enorme cantidad de dinero para tener una gran presencia en los espacios publicitarios de todos los medios de comunicación, sabiendo que ser más famosas que otras marcas, conseguirá ser también más consumidos.

Persuasión
Imagen encontrada en "Entrepheneur".
Con la llegada a internet, es muy común consultar foros, e incluso la sección de comentarios de una tienda online para saber la experiencia que otros usuarios han tenido con un producto y saber si les merecería la pena adquirirlo a ellos. Sabedores de ello, algunas empresas se encargan de realizar artículos o vídeos para que en foros y en redes sociales aparezcan artículos y comentarios que hablen favorecedoramente del producto. Algunos de ellos se anuncian como lo que son, contenido patrocinado, pero otros se hacen pasar por opiniones subjetivas de auténticos consumidores con afán de engañar al posible consumir.

6.- Simpatía


Este principio se fundamenta en la idea de qué será más fácil que accedamos a aceptar una idea si la persona que la propone nos cae bien, a si esta nos cae mal. Lo importante aquí es que factores influyen en que una persona nos caiga bien, sobretodo cuando acabamos de conocerla.

A través de lo que se conoce como "Efecto Halo", sabemos dos cosas, la primera de ellas es que la primera impresión que nos formamos sobre una persona es muy difícil de cambiar y la segunda es que cuando percibimos una cualidad, positiva o negativa, tendemos a dar por sentado que otras cualidades serán igualmente positivas o negativas. En otras palabras, cuando vemos que alguien es atractivo, podemos tender a pensar que de la misma manera será amable e inteligente.

En consecuencia, cuando se pretende presentarse a un posible cliente, ir a una entrevista de trabajo o hablar con un posible inversor, debe de cuidar a la perfección todo lo que influya en la primera impresión. Pueden ser factores tan diversos, como el propio nombre, ya que un estudio reciente demostró que las personas cuyo nombre pegan con su cara caen mejor.

Este factor también influye a la hora de elegir a los modelos para un anuncio de televisión, bien celebridades por el que el público posea una gran simpatía, bien personas muy atractivas a las que se les presuponga una enorme confianza.

Conclusión


El cerebro humano está diseñado para procesar rápido la información y tomar decisiones a pesar de no contar con todos los elementos necesarios para saber si objetivamente es la mejor opción. Esto era muy útil en la selva, cuando siendo una de las especies más débiles de nuestro ecosistema y no era adaptativo valorar si esa figura amarilla que se veía en la distancia era o no un león, antes de tomar la decisión de echar a correr.

Una vez que el ser humano ha dado el salto de la selva a la ciudad, nuestros problemas cotidianos son otros y nuestro cerebro no está debidamente diseñado para lidiar con ellos. Si queremos estar protegidos de los errores que nuestro cerebro nos hace cometer de manera inconsciente, nuestra única alternativa es realizar un sobreesfuerzo para alcanzar un procesamiento consciente. Conocer estos principios es de gran utilidad para tratar de identificarlos y valorar si han tenido alguna influencia en hacernos desear algo que en realidad no queremos. 

jueves, 14 de febrero de 2019

El cerebro de los hombres envejece más rápido

Un estudio reciente expone que, a la misma edad, el cerebro de los varones acostumbra a estar más desgastado que el de las mujeres.

Un estudio publicado en febrero de 2019 por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) y liderado por Manu Goyal, neurólogo e investigador de la Universidad de Whasintong (Misuri, Estados Unidos), expone que, a lo largo de la vida adulta, los varones tienden a mostrar mayor envejecimiento cerebral que las mujeres de su misma edad. En ellas, se encontraba un estado correspondiente a 3,8 años sobre su edad real y en ellos de 2,4 por debajo de su edad cronológica.

El cerebro de los hombres envejece más rápido
Estas diferencias se habían observado ya, anteriormente, pero normalmente a través de estudios "post mortem". Sin embargo, en esta investigación, en la que participaron 205 sujetos, de edades comprendidas entre 20 y 82 años, se han examinado a través de Tomografía por Emisión de Positrones, lo cual ha ayudado a entender no sólo qué sucede, sino también cómo y por qué.

En este trabajo se examinaron los flujos de oxígeno, así como la glucosa, dos componentes que actúan a modo de "combustible" para el cerebro. Desde los primeros años de vida, estos recursos se consumen a lo largo de la maduración cerebral y los procesos de aprendizaje y pensamiento. Conforme avanzan los años, el consumo de ambos se va reduciendo considerablemente, hasta estabilizarse en la vejez.

Cómo la pubertad se inicia antes en mujeres que en hombres, ellas reducen a una edad más temprana los niveles de oxígeno y glucosa que consumen en tareas cotidianas, lo cual explicaría porque llegan en mejores condiciones a la misma edad.Los investigadores atribuyen los resultados encontrados, pues, a cuestiones hormonales. Goyal lo explica de la siguiente forma: "Las mujeres tienen menos pérdida de flujo sanguíneo cerebral tras la pubertad, más glicólisis,  durante la edad adulta joven, menos pérdida de proteínas... Diferencias que van preparando el escenario para las posteriores trayectorias del envejecimiento cerebral", argumentó el neurólogo, quien piensa que ello podría explicar por qué ellas acostumbran a mantenerse mentalmente más agudas en el tiempo.

Por último, no hay que olvidar que este es sólo uno de los numerosos factores que afectan al envejecimiento y al rendimiento cognitivo. Además del género, factores como el nivel educativo y cultural, el ejercicio físico y mental o la dieta, influirán igualmente en la velocidad y calidad del envejecimiento cerebral. Para entender esto, si únicamente nos fijásemos en los resultados encontrados en el estudio, se intuiría que los hombres serían más proclives a sufrir enfermedades neurodegenerativas, como es el ejemplo del Alzheimer. No obstante, esto sucede justamente al revés, probablemente por la mayor presencia de estrógenos y por el hecho de que viven más tiempo que los varones.

martes, 12 de febrero de 2019

Sufrir Bullying de forma crónica altera la estructura de determinadas áreas cerebrales e incrementa el riesgo de padecer una enfermedad mental

Un reciente estudio ha mostrado víctimas de Bullying continuo tienen mayor riesgo de padecer Depresión, Ansiedad o Hiperactividad al llegar a la edad adulta.

A nadie se le escapa que cualquier situación adversa y estresante tiene efectos negativos más allá de la propia experiencia, como se observa, por ejemplo, en el Trastorno por Estrés Postraumático. Tampoco tomaría a nadie por sorpresa escuchar que cuando una experiencia adversa se experimenta durante un largo periodo de tiempo y de forma habitual, incrementa esos efectos, como en el caso de Trastorno de Estrés Postraumático Complejo. Además, recientes investigaciones han demostrado qué, cuando esto sucede en la infancia, ello tiene un fuerte impacto sobre su estructura cerebral, aumentando el riesgo de psicopatía. Parece, pues, obvio que ser víctima de Bullying durante un periodo continuado, puede tener este tipo de efectos. En Diciembre de 2018, la revista Molecular Psychiatry publicó un estudio liderado por Erin Burke Quilian, neuróloga e investigadora del King´s College de Londres, en el que se detalla cómo y de qué forma, el ser víctima constante de Bullying altera la estructura cerebral.

Bullying


En dicho estudio se encontró que aquellos adolescentes que sufren Bullying de forma continuada, tienen mayores probabilidades de padecer  síntomas propios de Depresión, Ansiedad e Hiperactividad a la edad de 19 años. Estas mismas personas, además, muestran alteraciones con respecto a las áreas izquierdas de su Putamen y Núcleo Caudado, con respecto aquellos que sólo sufrieron acoso de forma puntual y resto de la población. Hay que recordar que ambas estructuras forman parte de los Glangios Basales y que intervienen tanto en el movimiento y en el aprendizaje.

En este estudio participaron 682 adolescentes que forman parte del proyecto "IMAGEN", un estudio longitudinal acerca del desarrollo cerebral durante la adolescencia y la salud mental. a los participantes, distribuidos entre Inglaterra, Iralanda, Francia y Dinamarca, se les sometió (a las edades de 14, 16 y 19) a un test en el que se les preguntaba si habían sido víctimas de Bullying, desde cuando y con qué frecuencia, de la misma manera que fueron sometidos a escáneres de Imagen por Resonancia Magnética Estructural.

¿Qué es el Bullying?


Se entiende por Bullying el maltrato físico y/o psicológico deliberado y continuado que recibe un niño por parte de otro u otros, que se comportan con él cruelmente con el objetivo de someterlo y asustarlo, con vistas a obtener algún resultado favorable para los acosadores o simplemente a satisfacer la necesidad de agredir y destruir que éstos suelen presentar. Este puede ser de diversos tipos:
  • Físico: cuando requiere algún tipo de agresión física, por ejemplo: Golpes, empujones...
  • Social: cuando se excluye de un círculo social o margina públicamente a la víctima. 
  • Psicológico: cuando se infieren en burlas o en minar la autoestima de la víctima, de la misma manera que infundiendo temor en ella.
  • Verbal: cuando se cae en el insulto, motes o resaltar defectos físicos.
En definitiva, el Bullying implica una repetición continuada de las burlas o las agresiones y puede provocar la exclusión social de la víctima. Aunque el término original, anglosajón, se refiere a cualquier contexto, incluso de hijos a padres, en castellano el término es aceptado únicamente cuando sucede entre pares.

Conclusión


El Bullying es un problema creciente en las escuelas del mundo occidental, agravado por el temprano acceso de los jóvenes a las redes sociales, que ha originado otro gran problema conocido como Cyberbullying, o Ciberacoso, que en muchos casos, escondidos en el anonimato, proporciona mayores herramientas a los perpetradores.

Bullying

A la luz de los resultados del estudio liderado por Burke Quilian, es importante prevenir que esta práctica se produzca para incidir positivamente en la salud mental de las próximas generaciones. Es por ello recomendable implantar en centros educativos programas de educación e intervención, tanto para los alumnos, como así para los padres. 

jueves, 7 de febrero de 2019

De esta manera Islandia ha conseguido reducir drásticamente el nivel adicción e indice de criminalidad en adolescentes

"Juventud en Islandia" es el programa que aplica el gobierno islandés y que ha conseguido reducir considerablemente el consumo de drogas y los índices de criminalidad en adolescentes.

En los años 1992, 1995 y 1997 se les pasó a adolescentes islandeses (de entre 14 a 16 años) un cuestionario acerca de sus hábitos de vida, entre los que se encontraban preguntas de la talla de: "¿Alguna vez has probado el alcohol?, si es así ¿Cuando fue la última vez que bebiste?", "¿Alguna vez te has emborrachado?", "¿Has probado el tabaco? Si es así ¿Con qué frecuencia fumas?", "¿Cuánto tiempo pasas con tus padres?" "¿Tienes una relación cercana con tus padres?" o "¿En qué tipo de actividades participas?"

Iceland Youth
Foto encontrada en: kidzu.co


Según los resultados, el 25% de ellos fumaba a diario y el 40% se había emborrachado en el mes previo a realizar la encuesta. El análisis de los datos recogidos permitió establecer un perfil del adolescente que consume ciertos tipos de sustancias y que mantiene su consumo a lo largo del tiempo. El dato que más llamó la atención de los investigadores fue que participar en actividades extraescolares y satisfactorias relaciones familiares mostraron ser fuertes predictores en adolescentes en cuanto a comenzar a consumir alcohol u otras drogas. Esto les dio pie a pensar que actuar sobre estas dos vías sería de gran utilidad para tratar y prevenir estos problemas. Cuando la misma encuesta se pasó a la población adolescente en 2016, el porcentaje de fumadores diarios era del 3% y de los que se habían emborrachado en el mes anterior al 5% ¿Cómo lo consiguieron?

Los estudios de Harvey Milkman


Una figura clave para este logro ha sido el psicólogo norteamericano Harvey Milkman, quien aterrizó en Islandia en 1991 y actualmente es profesor de la Universidad de Reykjavik. Milkman había sido invitado al país europeo a dar una conferencia acerca del trabajo que había realizado previamente en la Universidad de Denver.

Harvey Milkman
Harvey Milkman.
Milkman, en la década a los 70 trabajó en el campo de las adicciones en el Hospital Bellevue de Nueva York, cuando se incrementó alarmantemente el consumo de LSD y Marihuana en su país. Durante esa época, el psicólogo cayó en la cuenta de qué la mayoría de las investigaciones sobre el tema se estaban centrando en por qué esas personas se iniciaban en el consumo de sustancias, pero no en por qué ese consumo era mantenido a lo largo del tiempo. El investigador descubrió en que el adicto elegía "Heroína" o "anfetaminas" dependiendo de la manera en que quisiera lidiar con el estrés, mientras que la heroína era elegida por aquellos con tendencia a escapar de los problemas, las anfetaminas mostraban ser más populares entre aquellos que querían confrontarlos activamente.

Según la teoría de Milkman, el factor primordial que determinaba el carácter reforzante del consumo era como estas sustancias alteran la química del cerebro. Distintas drogas (incluyendo aquí el alcohol y la nicotina) tienen una incidencia específica sobre determinados circuitos cerebrales y esto puede crear artificialmente la sensación que busca el individuo (euforia, tranquilidad...). Sin embargo, estas reacciones químicas se pueden lograr de manera natural, a través de actividades como la práctica deportiva, musical....  no todas ellas lícitas, ya que las actividades delictivas también son un recurso en el que alguna gente busca esta estimulación cerebral.

Distintas investigaciones llevadas a cabo por todo el continente europeo, así como en algunos países asiáticos, demuestran que el fundamento de Milkman: "darle a los jóvenes algo mejor que hacer", es efectivo en cualquier núcleo cultural. La única excepción se encontró en un país del mar báltico, dónde la participación en actividades deportivas demostró ser un factor de riesgo para el consumo de drogas. Una investigación más profunda demostró que el perfil de los dueños de este tipo de centros eran jóvenes exmilitares proclives a emplear esteroides para desarrollar los músculos. 

Debido a sus trabajos, en 1992, el equipo de Milkman recibió una beca de 1.2 millones de dólares para el "Proyecto Autodescubrimiento", en el que se ofrecían alternativas naturales para obtener ese "chute" a jóvenes de 14 años para alejarles de las drogas y de actividades delictivas. El psicólogo explicó así el éxito del proyecto: "No le decíamos a los chicos que iban a recibir tratamiento. Les decíamos que les enseñaríamos lo que ellos quisieran: música, danza, pintura... la idea era dotarles de herramientas para lidiar de una forma más efectiva con los problemas de la vida, en algunos casos ayudándoles a reducir sus niveles de ansiedad, y en otros proporcionándoles la adrenalina que buscan", aseguró Milkman.

Iceland Youth
Jóvenes adscritos a los programas de "Juventud en Islandia" | Foto de Dave Imms para "Mosaic".


El éxito de este programa se centró en qué, conjuntamente a la instrucción de nuevas habilidades, también se les enseñaba a los chicos a desarrollar su autoestima y autoconcepto. Según Milkman: "El fracaso de los anteriores programas de educación antidroga se debe a que no prestaron atención a este factor. Es necesario desarrollar herramientas para ser capaces de asimilar y aplicar lo que en ellos se enseña", explicó el investigador. Cabe destacar que a los participantes se les dijo que sería un programa de tres meses y algunos de ellos se quedaron hasta cinco años.


Juventud en Islandia


Cuando Milkman viajó a la ciudad islandesa de Tindar, por aquel entonces con un índice muy alto de alcoholismo y delincuencia entre la población adolescente, conoció a su colega Dóra Sigfúsdóttir, con quien hoy sigue colaborando fielmente. Sigfúsdóttir le planteó al norteamericano si su idea de darle a los jóvenes "algo mejor que hacer", podría funcionar, no solo para alejar a los que ya son consumidores de estas prácticas, sino también para evitar que otros se inicien en la misma. Con esta idea nació en 1999, subvencionado por el ayuntamiento de Reykjavik, el proyecto "Juventud en Islandia", a través del cual se animaba a la población joven a participar en un amplio rango de actividades extraescolares. Además de los resultados arriba expuestos acerca de cómo ello redujo el consumo de drogas entre los jóvenes, es importante remarcar en como ello también ayuda en desarrollar una generación con mejores índices de salud, con lo que ello revierte en los gastos en sanidad del país.

Juventud en Islandia
Logotipo de "Juventud en Islandia".
Un importante matiz con respecto al programa puesto en marcha anteriormente en Denver fue que en este caso el gobierno tomó parte activa y cambió algunas leyes. A partir de entonces se ilegalizó la venta de tabaco a menores de 18 y de alcohol a menores de 20, sumado a que se estableció un toque de queda a los menores de 16 hasta las 22:00 p.m. Además, se obligó por ley a que todos los colegios implementasen organizaciones parantales con el objetivo de instruir a los padres a cómo estrechar lazos con sus hijos y las formas más efectivas de educación. Con todo esto, además de recibir formación permanente en cuanto a estrategias educativas, también aprenden a reforzar su autoridad.

Otra forma de potenciar este iniciativa por parte del gobierno fue el de dotar a becas a los jóvenes que participasen en estas actividades, logrando así darle la oportunidad a los hijos de familias más desfavorecidas.

¿Y qué pasa con el resto de países?


Parece ser que, desde hace ya décadas, Islandia ha encontrado una serie de pautas muy efectivas para atajar el problema casi de raíz ¿Por qué entonces otros países siguen teniendo grandes problemas de drogadicción y delincuencia en la población joven? Aquí entran dos factores: el primero de ellos es que otros países accedan a poner en marcha el programa y el segundo determinar si lo que funcionó en el pequeño país del noroeste de Europa.

En cuanto a la primera cuestión, cabe recalcar qué, en términos científicos, es difícil esclarecer si los cambios vividos en ese país se deben únicamente a la aplicación de estas medidas, o a otros factores. Esto puede explicar porque el método no tiene el reconocimiento de "panacea" que cualquiera pudiera adjudicarle solo leyendo los datos ofertados en el presente artículo.



Lo cierto es que desde 2006 existe el programa "Juventud en Europea", coordinado por el colaborador de Milkman, Jòn Sigfússon al cual, hasta la fecha se han adscrito 35 municipios, distribuidos entre 17 países. En esos sitios, se intenta aplicar las medidas adoptadas en Islandia, pero adaptadas a las circunstancias del país. Por ejemplo, tomando el ejemplo de Tarragona, en España. En dicho país está incrementando la ludopatía en jóvenes, así que el cuestionario inicial incluye también items referidos a esta práctica para poder actuar sobre ella.

Lo cierto es que en todos los sitios en los que se ha implementado este programa se han encontrado resultados positivos, destacando Kaunas, en Lituania, quienes tomando medidas muy similares, han conseguido reducir, con respecto a 2006, el consumo de alcohol en jóvenes un 25% y hasta el 30% el de los fumadores habituales. Aún así, ningún otro sitio ha mostrado datos tan impresionantes como los de Islandia.

Conclusión


Esta claro que potenciar la unidad familiar y la participación en actividades extraescolares son estrategias efectivas para alejar a los adolescentes de las sustancias nocivas, así como de actividades delictivas. No obstante, el nivel de efectividad que tenga en una determinada población dependerá de:

  • Factores culturales: cabe destacar que no en todas las culturas, el tema del consumo de sustancias, incluso las conductas delictivas, tienen el mismo valor. Hay sociedades más enfocadas hacia el individualismo y otras más enfocadas a la colectividad. Todo este tipo de factores tendrán un determinado peso en cómo se tratará esta temática.
  • Factores demográficos: es importante destacar que Islandia es una población muy pequeña (alrededor de 350 mil habitantes), si lo comparamos con Estados Unidos (más de 300 millones de habitatantes), es fácil darse cuenta de que la implantación no es igual de sencilla y económica en distintas zonas geográficas.
  • Factores económicos: el trabajo realizado por Milkman en Denver funcionó con una generosa beca y en Juventud Islandesa, el gobierno de dicho país apostó firmemente para financiar todo lo que implicaba su implementación. Esto requiere, por una parte, un alto grado de implicación por parte del gobierno y que este cuente con esos recursos. No hay que olvidar que, en este tema, el factor demográfico antes mencionado, vuelve a suponer una alta variabilidad. Eso sí, siempre teniendo en cuenta que invertir en educación y calidad de vida, es una apuesta segura.

En definitiva, es de vital importancia que los gobiernos tomen medidas para atajar esta problemática, pero eso no quiere decir que, como individuos, no podamos hacer nada cuando esto no sucede. Tomar conciencia del problema y de cuáles son las principales vías de solución es de gran ayuda para mejorar la calidad de vida propia o de las personas de nuestro entorno.